Ca khúc 'At Last': Nâng bước các cặp đôi trong lễ cưới

Thứ Bảy, 20/01/2018 19:00 GMT+7

(Thethaovanhoa.vn) - Etta James, “nữ hoàng nhạc soul”, “tượng đài” âm nhạc có sức ảnh hưởng lớn đến những “giọng ca vàng” của làng nhạc đương đại như Christina Aguilera hay Adele. Và At Last là ca khúc nổi tiếng nhất làm nên tên tuổi của bà.
Chẳng ngạc nhiên khi giữa hàng loạt các bản hit như I’d Rather Go Blind, Tell Mama, I Just Wanna Make Love To You thì At Last lại là ca khúc được nhớ đến nhiều nhất của Etta James. Và cũng không bất ngờ khi giai điệu quyến rũ ngọt như mật này qua chất giọng trầm khàn của Etta James cho đến nay vẫn luôn được sử dụng để chuyên chở cái kết hạnh phúc viên mãn của các cặp đôi trong ngày cưới.
Bản cover nhiều danh vị hơn bản gốc
At Last là ca khúc chủ đề trong album phòng thu đầu tay cùng tên của Etta James, ra mắt năm 1961. Album thuộc thể loại R&B, dù phong cách phối khí và cả giọng hát của Etta James cóphảng phất chất jazz.
Khi At Last bắt đầu đến tai công chúng qua sóng radio và những buổi biểu diễn trực tiếp, nhiều khán giả trung tuổi bỗng giật mình.
Chú thích ảnh
Bìa album “At Last” của Etta James
Giật mình, bởi trước đó 20 năm, At Last đã xuất hiện trong bộ phim ca nhạc Sun Valley Seranade nhưng là qua giọng nam của Glenn Miller cùng dàn nhạc làm nền hoành tráng. Ca khúc được bộ đôi nhạc sĩ Mack Gordon và Harry Warren sáng tác dành riêng cho bộ phim này, sau đó 1 năm lại được chính Glenn Miller đưa vào phim Orchestra Wives, tiếp tục cùng với dàn nhạc.
Nhưng có lẽ, số phận của At Last là để dành cho những bản cover. 10 năm sau phiên bản cuối cùng của Glenn Miller, vào năm 1952 bản cover của Ray Anthony, nghệ sĩ trumpet thuộc dàn nhạc của Glenn Miller năm nào với giọng hát của Tommy Mercer đã chiếm vị trí thứ hai trên BXH Billboard thể loại pop trong suốt 15 tuần.
Quay trở lại với Etta James, ai cũng biết đây là ca khúc “thương hiệu” làm nên tên tuổi của bà, giúp bà nhận được nhiều lời cảm ơn từ các cặp đôi vì giai điệu chúc phúc trong ngày cưới. Nhưng ngược lại, Etta James đã làm được gì cho At Last?
Câu trả lời nằm ở sự lột xác. Etta James đã “lột xác” cho At Last, bỏ hết dàn bè phối phức tạp. Là một nghệ sĩ nhạc blues, bà đã đơn giản hóa nó với bản phối theo phong cách R&B. Lợi thế được Etta James tận dụng hoàn hảo, giọng hát đặc biệt, âm sắc trầm mà du dương, chậm rãi theo cái cách đầy quyến rũ chính là “ngôi sao” làm nên sức hút cho phiên bản này.
Nhờ những lột xác ấy mà At Last với giọng hát của Etta James, chứ không phải bản gốc của Glenn Miller đã chính thức được góp mặt tại Sảnh danh vọng Grammy vào năm 1999, tất nhiên là cả những vị trí “chót vót” trên khắp các BXH.
Tình yêu đẹp như “ngôn tình”
Điểm rõ ràng nhất khiến At Last phù hợp để nâng bước các cặp đôi trong lễ cưới nằm chính ở ý nghĩa phần lời. Thậm chí, chỉ riêng cái tên đã là quá đủ để gợi ra một tình yêu đẹp kết tinh bằng đám cưới viên mãn.
Phần lời do nhạc sĩ Harry Warren viết, thơ mộng và đầy “ngôn tình”. Không có bối rối, băn khoăn hay ngại ngùng, niềm hạnh phúc được biểu đạt với những cách ví von lãng mạn nhất. Niềm hạnh phúc của một người cuối cùng cũng giải thoát khỏi những ngày độc thân, cảm thấy “cuộc đời như một bài ca” khi tìm thấy tình yêu đích thực, một “giấc mơ mà có thể nói chuyện được”, “giấc mơ của riêng mình”. Với nụ cười đầy phép màu của người ấy, “đôi ta như đang trên thiên đàng”.
Song còn nhiều yếu tố nữa làm nên chất “ngôn tình” khó cưỡng cho ca khúc này. Phó giáo sư âm nhạc Greg Johnson, người chuyên nghiên cứu thể nhạc blues thuộc đại học Mississippi, Mỹ từng viết về At Last trên tờ Huffington Post: “Có nhiều chất liệu trong ca khúc này có sự liên kết với những tiêu chuẩn nhạc jazz những năm 30, 40 của thế kỷ 20. Cách dàn nhạc hòa âm phối khí đầy thanh tao, vẫn đủ để bổ trợ đắc lực cho âm thanh bản thu và tạo cảm giác đa chiều mà sẽ là thiếu thốn nếu chỉ có một lớp giai điệu”.
Chú thích ảnh
“Nữ hoàng nhạc soul” Etta James
Beyonce bị “đe dọa” vì dám hát “At Last”?
Trong lịch sử đã có rất nhiều ca sĩ thể hiện lại At Last dựa theo phiên bản của Etta James. Đây là chuyện rất bình thường thậm chí là vui đối với “nữ hoàng nhạc soul”.
Beyonce có lẽ cũng nghĩ vậy khi cô quyết định cover một phiên bản cho riêng mình. Đĩa đơn At Last nằm trong album Cadillac Records: Music From The Motion Picture của Beyonce ra mắt năm 2008 thậm chí còn có hình ảnh Beyonce tóc vàng, lấy cảm hứng từ chính Etta James. Trong suốt năm 2008 Beyonce đã trình diễn ca khúc này rất nhiều lần, thậm chí là trước mặt Etta James.
Bất chấp một vài lời nhận xét tiêu cực về những điểm chưa được trong giọng hát của Beyonce, cô vẫn nhận được giải thưởng Grammy cho Phần trình diễn R&B truyền thống xuất sắc nhất tại lễ trao giải Grammy lần thứ 52.
Nhưng mọi việc bắt đầu đáng nói khi Beyonce được lựa chọn để biểu diễn ca khúc này trong lễ nhậm chức của Tổng thống da màu đầu tiên của nước Mỹ, Barack Obama. Sự việc ấy đã vô tình “động chạm” khiến “đàn chị” Etta James tức giận.
Bà thẳng thắn tuyên bố trước hàng ngàn khán giả trong buổi biểu diễn của mình một tuần sau đó: “Các bạn biết Tổng thống phải không? Người mà có đôi tai vĩ đại ấy. (…) Người phụ nữ đã hát bài hát của tôi cho ông ấy, cô ta sẽ bị vụt vào mông”.
Tiếp đến một tuần sau, bà lại chỉ trích Beyonce: “Tôi không chịu nổi Beyonce. Cô ta không có nhiệm vụ hát ca khúc mà tôi đã hát mãi mãi, trong một ngày trọng đại của Tổng thống”.
Song, thời gian sau bà nói với tờ New York Daily News rằng bản thân không có ác ý khi nhạo báng Beyonce cũng như phần biểu diễn của cô tại lễ nhậm chức. Bà cho biết mình chỉ cảm thấy khó chịu khi không được lựa chọn trong khi đó chính là ca khúc “thương hiệu” của bà.
“Nữ hoàng nhạc soul” Etta James
Etta James (25/1/1938 - 20/1/2012) là ca sĩ người Mỹ có thể biểu diễn được đa dạng thể loại từ blues, R&B, soul, rock’n’roll, jazz và phúc âm. Nghệ danh của bà được đảo chữ từ tên thật Jamesetta Hawkins.
Etta James bắt đầu hát từ khi mới chỉ 5 tuổi trong dàn hợp xướng nhà thờ Baptist. Sở hữu giọng hát trời phú, bà được ghi nhận là “nữ hoàng nhạc soul” trước khi Aretha Franklin kế thừa danh vị đó.
At Last là ca khúc nổi tiếng nhất của Etta James, nhưng không phản ánh đặc trưng phong cách của bà. Rất nhiều ca khúc khác của Etta James có nhiều chất blues và thường chứa đựng nội dung tiêu cực, phản ánh những sóng gió bà phải đối mặt. Bà bị nghiện ma túy trong nhiều năm nhưng chưa bao giờ để điều đó ảnh hưởng đến âm nhạc.
Etta James có ảnh hưởng lớn đến rất nhiều tên tuổi của nền âm nhạc đương đại như Christina Aguilera, Adele...
Trong sự nghiệp, Etta James đã giành 6 giải Grammy và 7 giải Blues Music Awards. Bà được tôn vinh tại Sảnh danh vọng Rock & Roll vào năm 1993, Sảnh danh vọng Grammy vào năm 1999 và Sảnh danh vọng Blues vào năm 2001.
Adele thành 'triệu phú âm nhạc', lập doanh thu kỷ lục ở Anh

Adele thành 'triệu phú âm nhạc', lập doanh thu kỷ lục ở Anh

Adele hiện là nghệ sĩ âm nhạc dưới 30 tuổi giàu nhất ở Anh và Ireland.
Hà My
Bocalex Hỗ trợ nâng cao sức đề kháng, giảm mệt mỏi
Ý kiến độc giả (0)
Gửi ý kiến
Chọn avatar
Họ tên*
Email*