Những chuyện bất ngờ ghi ở Panama

Thứ Tư, 08/04/2015 14:19 GMT+7

(Thethaovanhoa.vn) - Panama không chỉ nổi tiếng với kênh đào cùng tên dài 80km nối liền Đại Tây Dương với Thái Bình Dương, quốc gia này còn đẹp ở con người và hấp dẫn của ẩm thực.  
Mặn nhất, chua nhất, ngọt nhất
Cuối cùng thì chúng tôi cũng đến được Panama sau hành trình dài, 24 giờ bay, Hà Nội - Paris và Paris - Panama. Chưa kể 7 tiếng chờ quá cảnh ở Charles De Gaulles. Tuy nhiên, không phải đến khi đặt chân xuống Sân bay quốc tế Tocumen tôi mới có những cảm nhận đầu tiên về quốc gia nối Bắc Mỹ với Nam Mỹ này. Ngay từ khi yên vị trên chiếc máy bay đưa chúng tôi rời nước Pháp đi Panama và thưởng thức bữa ăn đầu tiên mang hương vị Mỹ Latin, tôi đã dễ dàng nhận thấy sự khác biệt. Nếu như các món ăn và đồ uống của Pháp rất thi vị và thanh tao, thì các món ăn của Panama lại mộc mạc, mặn mòi như bản tính của người dân ở vùng biển Caribbean.

Tác giả (giữa) thăm một phế tích ở Panama
Cả hai bữa ăn trong chặng Paris - Panama đều có rất nhiều phô-mai. Có loại khá “mạnh mùi”  khiến một người từng học tập và làm việc ở Cuba trên cả chục năm như bà xã tôi cũng lắc đầu chào thua. Với tôi thì rất ngon, rất đậm đà. Ngay cốc nước chè Lipton trên máy bay Pháp cũng có mùi vị nhẹ nhàng hơn cốc nước chè có phần đắng, chát nhưng ngậm lâu một chút trong cổ họng lại thấy hơi ngòn ngọt của Panama. Ba ngày sau, trong lúc đi chợ ở quận Calidonia, khi đi qua một dãy quán ăn, cô con dâu của tôi, một giảng viên dạy tiếng Tây Ban Nha ở Hà Nội sang đây cùng chồng từ hơn một năm nay, nhận xét: Người Panama ăn cái gì cũng nhất: mặn nhất, chua nhất, ngọt nhất. Tính cách họ như vậy, rõ ràng chứ không “nhờ nhờ”.
Gần căn hộ thuê của gia đình con trai tôi có một công viên nhỏ mang tên Benito Juarez. Ông là cố tổng thống nổi tiếng của Mexico với tuyên ngôn để đời: “Giữa các cá nhân cũng như các dân tộc, sự tôn trọng quyền của người khác chính là hòa bình”. Điều gây ấn tượng mạnh ở đây không phải khung cảnh xanh - sạch - đẹp và thơ mộng thường có ở những nơi như thế này mà là những máy tập tăng cường thể lực và chữa bệnh cho đủ loại lứa tuổi, đặt ngoài trời, dưới những gốc cây đa, cây bông gạo lớn, có màu trắng, hồng nhạt. Bên cạnh mỗi thiết bị đều có một bảng hướng dẫn cách sử dụng, những điều nên tránh, bên dưới có ghi rõ họ, tên bác sĩ hướng dẫn. Việc sử dụng các thiết bị ngoài trời này hoàn toàn miễn phí.
Con người cởi mở
Ngay trong tuần đầu ở Panama tôi đã trải qua những bất ngờ thú vị. Đầu tiên là chuyện mua thuốc chống bệnh huyết áp. Chưa biết đi khám bác sĩ ở đâu để kê đơn, tôi đánh liều đi tìm một hiệu thuốc để hỏi mua Amplodipin. Cô nhân viên bán hàng, tuy có đôi chút ngại ngần khi thấy không có đơn kê của bác sĩ, nhưng thấy tôi nói đây là loại thuốc tôi đã từng sử dụng, vẫn đồng ý bán. Ở châu Âu, chắc điều này không thể xảy ra. Nhưng điều làm tôi bất ngờ lớn hơn, là khi trả tiền, nhìn cái mặt già khú của tôi, cô bán hàng không cần hỏi hộ chiếu để xem tôi bao nhiêu tuổi, nghiễm nhiên trừ cho tôi 7 USD, bởi người già ở đây được giảm giá khi mua thuốc chữa bệnh.
Tuy là một nước có mức sống loại cao và có nền chính trị khá ổn định so với các nước khác ở Trung Mỹ, đặc biệt hầu như không có thiên tai, xã hội được tổ chức theo kiểu Mỹ, hạ tầng phát triển, môi trường an lành và thân thiện nhưng nhìn chung Panama vẫn thuộc dạng một nước đang phát triển. Dây điện chằng chịt ngoài đường tuy không đến mức lộn xộn như ở Việt Nam. Ban đêm, tiếng ồn vẫn kinh khủng, bởi xe chạy với tốc độ cao. Chưa kể ngay cả lúc hai, ba giờ sáng thỉnh thoảng vẫn có những chiếc xe bật nhạc inh ỏi chạy ngoài đường. Không gian đôi lúc như vỡ ra bởi tiếng gầm rú của những chiếc xe máy phân khối lớn. Taxi chạy chẳng khác gì xe ôm thông thường ở Việt Nam, nghĩa là không có đồng hồ đo cây số, bảng giá cước trên 1 km, cũng chẳng có tên người lái xe, tất cả trả theo giá thỏa thuận.
Người Panama chủ yếu là người lai (mestizos) với các đặc điểm: da nâu, xám, đen đủ loại. Rất ít người da trắng. Da vàng chủ yếu là người Trung Quốc. Việt kiều ở đây thưa thớt. Giống như đa phần người dân Mỹ Latin khác, người Panama rất cởi mở, dễ gần, dễ tính. Ngày đầu ra công viên Benito Juarez, nhìn thấy một số người chơi tennis, tôi vào xem và bắt chuyện. Chỉ sau một hồi nói chuyện và làm quen, hai anh Gabriel và Mario đã coi tôi như bạn, cho địa chỉ nhà, số điện thoại liên lạc và mời lúc nào rảnh rỗi đến nhà chơi. Rất buồn, kiến thức của họ về Việt Nam chủ yếu vẫn là những năm tháng chiến tranh chống Mỹ.
Bà Mriam Lindo, 74 tuổi, một người có chồng là quân nhân từng làm tùy viên quân sự ở Peru, còn hỏi tôi: Ông thuộc phái nào? Cánh tả hay cánh hữu. Tôi bật cười trả lời: Tôi thuộc phái nhân dân. Bà cũng cười và nói: Tôi cũng thế, cứ ai làm cho người dân sung sướng là tôi theo.
THỦ TỤC THUẬN LỢI
Thủ tục đi Panama là cực kỳ thuận lợi, bởi không cần visa (nếu chỉ quá cảnh ở sân bay một nước thứ ba). Khách du lịch Việt Nam có thể ở nước này tới 6 tháng mà không cần thị thực. Quá 6 tháng mới phải xin cấp visa. Panama là một nước đô-la hóa hoàn toàn, nên tiền tệ thanh toán bằng USD. Đồng nội tệ (balboa) hiện tại chỉ còn tiền xu. Giá vé hai chiều từ Việt Nam đi Panama vào khoảng 2.000 USD.
Khí hậu Panama quanh năm nóng, nắng như ở Sài Gòn nên không cần mang áo rét. Panama có biên giới với Colombia và Costa  Rica, cách nhau chỉ vài trăm km, nên có thể đi bằng máy bay, xe lửa hay xe tự lái, nhưng sang hai nước đó phải xin visa. Giá cả ăn uống và hàng hóa tiêu dùng so với các nước trong khu vực Trung Mỹ là tương đối rẻ, đặc biệt ở khu thương mại tự do Colon. Panama có múi giờ sau Việt Nam đúng 12 tiếng. TOUR PANAMACác công ty du lịch Việt Nam tổ chức tour cho khách đến Panama chủ yếu theo hành trình liên tuyến, như Mỹ - Panama - Cuba - Mexico 14 ngày, khởi hành vào ngày 25/4 của Vietravel hiện vẫn còn nhận chỗ, có giá 159,99 triệu đồng đi qua nhiều thành phố của các nước nói trên.
Ông Trần Văn Long, Tổng giám đốc Công ty Du lịch Việt, cho biết trường hợp khách yêu cầu tổ chức đoàn tham quan riêng Panama, công ty ông sẽ thực hiện. Ở Panama, khách khám phá quy trình vận hành của kênh đào Panama. Kênh đào Panama có 3 âu thuyền (lock) chính là Gatun Locks, Pedro Miguel Locks và Miraflores Locks. Thời gian đi qua suốt con kênh mất khoảng 9 tiếng, tuy nhiên hành trình trong ngày chỉ đi một đoạn của kênh đào, qua âu thuyền Miraflores và Pedro Miguel. Ngoài ra, khách còn tham quan khu phố Casco được UNESCO công nhận di sản thế giới; đến Embera Meeting Point để đi thuyền Piragua (thuyền độc mộc) ngược dòng sông Chagres thăm bộ tộc Ấn Embera…
Bài & ảnh: Lưu Vạn Kha
Thể thao & Văn hóa Cuối tuần
Ý kiến độc giả (0)
Gửi ý kiến
Chọn avatar
Họ tên*
Email*