Kei Nishikori: Giấc mơ Grand Slam của một Samurai

Kei Nishikori: Giấc mơ Grand Slam của một Samurai

Thứ Tư, 01/07/2015 07:40 GMT+7

(Thethaovanhoa.vn) - Chiến thắng lịch sử trước Novak Djokovic tại bán kết US Open 2014 đã đưa Kei Nishikori trở thành người hùng thể thao mới của Nhật Bản. Là tay vợt nam đầu tiên của châu Á lọt vào chung kết một giải Grand Slam, tuy nhiên với Nishikori, tham vọng của anh không chỉ dừng lại ở đó.
Từ một cậu bé đầy tham vọng…
Nishikori sinh ra trong một gia đình không có truyền thống thể thao (bố anh là một kĩ sư, còn mẹ anh là giáo viên dạy piano). Ở một đất nước cứng nhắc như Nhật Bản, việc Kei được phép theo đuổi niềm đam mê đối với anh là một điều may mắn. Không giống như hầu hết các cậu bé khác, ngay từ khi 7 tuổi, Nishikori đã nhận thức được rằng mình cần học tiếng Anh bởi tài năng và tham vọng của anh là vượt ra bên ngoài ranh giới Nhật Bản. Điều đó được thể hiện rất rõ khi Kei nhận được học bổng của học viện danh tiếng IMG (nơi đào tạo Agassi và Sharapova) và ở lại đó trong vòng 4 năm cho đến khi anh bước lên chuyên nghiệp (2007) bởi lẽ các tay vợt khác đều phải quay trở lại Nhật Bản sau khi kết thúc học bổng 2 năm. Trong thời gian học tập tại đây, Kei Nishikori được gán nickname “Project 45”, ám chỉ mục tiêu được đặt ra từ trước đó của anh: trở thành tay vợt có thứ hạng cao nhất trong kỷ nguyên Mở rộng của Nhật Bản, vượt qua kỉ lục của Shuzo Matsuoka (thứ hạng 46, thiết lập năm 1992).
…đến biểu tượng mới của thể thao Nhật Bản…
Ở một đất nước mà ở đó sự đam mê thể thao được dành cho bóng chày và bóng đá, tennis không thu hút được nhiều sự chú ý. Tuy nhiên, những chiến tích của Nishikori đã mở ra những nhận thức mới về môn thể thao này đối với người dân đất nước mặt trời mọc. Không ngạc nhiên khi Nishikori trở thành một biểu tượng của làng thể thao Nhật Bản. Anh được săn đón bởi các nhà tài trợ tại Nhật Bản mà điển hình là hãng quần áo Uniqlo và hãng mỳ Nissin Cup Noodles. Ichiro Suzuki, một ngôi sao bóng chày của Nhật Bản, đã nói chỉ riêng việc Nishikori trở thành tay vợt Nhật Bản đầu tiên lọt vào bán kết 1 giải Grand Slam kể từ năm 1933 “khiến chúng tôi tự hào”. Câu lạc bộ tennis mà Nishikori thường xuyên đến tập khi còn là một cậu bé nay đã đật tên một sân bóng theo tên anh – K (viết tắt của Kei). Có những người Nhật Bản đã phát cuồng khi tuyên bố sẽ đặt tên con theo tên của anh, giống như Messi vậy. Rõ ràng, cái tên Kei Nishikori đang có một sức hút và độ phủ song rất lớn trên lãnh thổ Nhật Bản.
…và giấc mơ Grand Slam
Nishikori đã tiến rất gần với danh hiệu Grand Slam đầu tiên khi dừng bước trước Marin Cilic, một đối thủ mà anh đã thắng 5 trong tổng số 7 lần gặp nhau trước đó. Sự mệt mỏi khi trải qua 3 trận đấu kéo căng thẳng trước đó đã bào mòn thể lực của anh (thắng Milos Raonic sau 5 set ở vòng 4, Stan Wawrinka 5 set ở tứ kết và Djokovic 4 set ở bán kết). Đó đã là một chiến tích đáng nhớ đối với anh, nhưng Nishikori hoàn toàn có thể làm được nhiều hơn như vậy. Ở anh là sự hội tụ của một tài năng thiên bẩm, một tinh thần bất khuất không chịu lùi bước của một samurai Nhật cùng sự khổ luyện không biết mệt mỏi. Không sở hữu một chiều cao lý tưởng cho một vận động viên tennis đỉnh cao (Nishikori chỉ cao 1m78, thấp hơn 7cm so với chiều cao được cho là lý tưởng với một VĐV tennis) nhưng anh không để cho những quả giao bóng trở thành điểm yếu của mình. Không ít lần Nishikori giải cứu mình khỏi những điểm break point bằng những cú ace. Điều đó cho thấy bản lĩnh của anh, bởi sự khác biệt giữa những tay vợt đẳng cấp đối với phần còn lại đó là khả năng ăn điểm trong những thời khắc quyết định.
Vũ khí mạnh nhất của Nishikori là những quả trái tay dọc dây. Anh luôn tìm kiếm những pha tấn công từ dưới vạch baseline bằng những cú đánh như vậy mỗi khi có cơ hội dù là nhỏ nhất. Điều đó khiến anh trở thành một trong những tay vợt có lối chơi aggressive nhất hiện nay. Tuy nhiên, không chỉ có những quả trái tuyệt vời, cú thuận tay của anh cũng được cải thiện rõ rệt kể từ năm 2014, mà điều đó được thể hiện rõ nhất ở các trận đấu gặp Ferrer và Federer tại Miami Masters 2014, Nadal tại chung kết Madrid Masters 2014 và Djokovic tại bán kết US Open 2014. Đây là điều tối quan trọng bởi hơn 50% cú đánh trong 1 trận đấu đến từ những cú thuận tay. Cũng giống như Nadal, Federer hay Djokovic, động tác ra tay của Nishikori là rất kín kẽ, khiến cho đối thủ của anh gặp khó khăn trong việc phán đoán hướng đi của bóng. Bên cạnh đó, Kei còn thường xuyên thực hiện những cú nhảy đánh (jumping/leaping shot), một điều khá lạ lẫm với các tay vợt hiện nay. Nickname “Air K” của anh được đặt dựa trên những cú đánh như vậy.
Một điểm mạnh khác của Nishikori là anh sở hữu những bước di chuyển rất tốt (thuật ngữ chuyên môn gọi là footwork). Trong tennis, footwork là nền tảng cơ bản quyết định thành công bởi đôi chân là công cụ duy nhất đưa một tay vợt đến được điểm cần đánh bóng. Mỗi một mặt sân đòi hỏi những bước di chuyển khác nhau. Đó là lý do vì sao Federer có thể sẽ không bao giờ hoàn thành Grand Slam Sự nghiệp nếu Nadal không gặp chấn thương năm 2009, hoặc Djokovic có thể sẽ luôn thất bại khi tiếp tục thể hiện sự không thoải mái rất lớn trên mặt sân bụi đỏ trong trận thua chuyên gia đất nện Stan Wawrinka ở chung kết Roland Garros vừa qua. Sự linh hoạt trong những bước di chuyển cùng với sự tiến bộ về thể lực đã giúp Nishikori cải thiện chất lượng trong cú đánh của mình. Thêm vào đó, Nishikori luôn thể hiện được bản lĩnh trong những set quyết định. Djokovic là tay vợt rất xuất sắc trong những set quyết định (set 3 hoặc set 5 ở Grand Slam) với tỉ lệ chiến thắng lên đến 74%, nhưng con số này của Nishikori còn ấn tượng hơn: 79% (thống kê thực hiện cuối tháng 4 năm 2015) với 75 thắng và 20 thua. Có thể thấy rằng, Nishikori hiện nay đang tiến rất gần đến đẳng cấp của một nhà vô địch Grand Slam.
Tuy nhiên, một điểm yếu nói chung của những tay vợt lựa chọn lối đánh aggressive đó là những lỗi tự đánh hỏng tương đối nhiều. Khi không có đủ sự tự tin cần thiết, những quả trái tay dọc dây của Nishikori thường hay rúc lưới. Quan trọng hơn, Nishikori thường không giữ được sự tập trung xuyên suốt 1 trận đấu, nhất là ở quãng thời gian đầu trận. Điều đó khiến Nishikori trả giá bằng những set thua sớm, đồng nghĩa với việc trận đấu bị kéo dài khiến anh gặp bất lợi về mặt thể lực trong một giải đấu kéo dài với thể thức thi đấu 5 set như Grand Slam. Nếu cải thiện được điểm yếu này, Nishikori hoàn toàn có khả năng cạnh tranh sòng phẳng với Big 4 tại Grand Slam và giấc mơ của anh sẽ thành hiện thực.
Cơ hội nào dành cho Nishikori tại Wimbledon?
Nishikori bước vào Wimbledon với một chấn thương bắp chân khiến anh phải bỏ cuộc trong trận bán kết với Andreas Seppi tại Halle cách đây hơn 1 tuần. Mặc dù chấn thương này không nghiệm trọng như chấn thương lưng anh gặp phải trong trận thua Nadal ở chung kết Madrid Masters năm ngoái khiến anh bị loại ngay tại vòng 1 Roland Garros (thua Martin Klizan 0-3), nhưng nó đã có dấu hiệu ảnh hưởng trong trận thắng vất vả 3-2 trước Simone Bolelli ở vòng 1. Đối thủ ở vòng 2 của anh là Santiago Giraldo. Đây là 1 tay vợt tương đối dễ đối phó đối với Nishikori. Chướng ngại thật sự sẽ đến khi anh có thể gặp lại Marin Cilic ở vòng 4. Như đã phân tích ở trên, Nishikori cần giải quyết nhanh gọn các đối thủ dễ ở vòng 2 và 3 để có thể dồn sức cho những thử thách cam go phía sau. Một cuộc chạm trán (nếu có) với Djokovic ở tứ kết sẽ là thước đo chuẩn mực cho tham vọng của Nishikori tại giải đấu năm nay. Wimbledon luôn là giải đấu mang lại nhiều bất ngờ nhất trong số các giải Grand Slam, do đó Nishikori hoàn toàn có cơ sở để tin vào một cuộc lật đổ. Sẽ không gì ngọt ngào hơn nếu Grand Slam đầu đời của Nishikori là Wimbledon, giải đấu danh giá nhất hành tinh.

Làm được chứ, Air K?
3 Ngoại trừ thành tích á quân US Open 2014, thành tích tốt nhất của Kei Nishikori chỉ là 3 lần lọt vào tứ kết (và đều thua) tại Australian Open 2012, 2015 và Roland Garros 2015.
4 Vị trí cao nhất mà Kei Nishikori từng đạt được là hạng 4 thế giới, giành được hồi tháng Ba năm nay.
9 Tổng số danh hiệu mà Nishikori đã giành được, trong đó có 7 danh hiệu trên mặt sân cứng, 2 trên mặt sân đất nện. Anh chưa một lần lọt vào chung kết Grand Slam trên mặt sân cỏ.

Kim (từ U.K)
Thể thao & Văn hóa
Ý kiến độc giả (0)
Gửi ý kiến
Chọn avatar
Họ tên*
Email*

Ngăn ngừa và đẩy lùi bệnh tim mạch bằng liệu pháp tự nhiên