Champions League: Định mệnh chọn Arsenal và sứ mệnh lịch sử của Real Madrid

Champions League: Định mệnh chọn Arsenal và sứ mệnh lịch sử của Real Madrid

Thứ Bảy, 17/12/2016 18:30 GMT+7

(Thethaovanhoa.vn) - Những lá thăm may rủi lại làm khó Arsenal khi buộc họ gặp Bayern Munich ở ngay vòng 1/8. Gặp Napoli, cơ hội phá lời nguyền Champions League như rộng mở hơn đối với Real Madrid.
Định mệnh luôn làm khó Arsenal
Khi giám đốc UEFA Giorgio Marchetti cầm trên tay lá thăm mang tên Bayern Munich, cả khán phòng nín lặng. Sau rất nhiều năm, Bayern mới kết thúc vòng bảng ở vị trí thứ 2. Điều đó cũng đồng nghĩa với việc họ có thể chạm mặt nhiều đội bóng lớn như Real Madrid, Barcelona hay Juventus ở ngay vòng 1/8. Rudd Gullit từ từ mở quả cầu chứa lá thăm mang tên đối thủ của Bayern và ông đã cười rất tươi khi biết nó mang tên Arsenal. Rất nhiều đại diện của các CLB có mặt trong lễ bốc thăm ấy cũng cười, chỉ riêng ông David Miles, thư kí của Arsenal, ngồi trong im lặng. Khuôn mặt ông dường như không thể giãn ra được. 
"Chúng tôi đã lọt vào vòng đấu loại trực tiếp lần thứ 17 liên tục. Ở lần này, người hâm mộ có lẽ cho rằng Arsenal sẽ sớm bị loại một lần nữa, nhưng dòng nước cũng có lúc chảy ngược. Chúng tôi sẽ đánh bại Bayern Munich" - trang UEFA.com dẫn lời của ông David Miles ngay sau lễ bốc thăm.

Arsenal luôn gặp khó khăn ở Champions League
Định mệnh một lần nữa làm khó đội bóng thành London. Trước loạt trận thứ 5 vòng bảng Champions League, HLV Arsene Wenger đã thúc giục các học trò phải cố gắng để giành vị trí nhất bảng. “Ngôi đầu bảng là một lợi thế bởi vì bạn sẽ được chơi trên sân nhà ở lượt về vòng 1/8 nên bạn biết chính xác những gì phải làm tại thánh địa của mình. Nếu bạn có thể giành ngôi nhất bảng thì tại sao phải nghĩ đến vị trí thứ 2. Chúng tôi đã phải trả giá rất nhiều lần vì việc xếp thứ 2 khi phải gặp Barcelona hoặc Bayern Munich”.
Như lời của ông Wenger, Arsenal đã nhất bảng thật. Nhưng trớ trêu, họ vẫn thoát khỏi khó khăn. Việc chạm trán Bayern Munich ở ngay vòng 1/8 như một gáo nước lạnh dội lên tham vọng tiến sâu ở Champions League mùa bóng này. Thật trớ trêu, kể từ mùa giải 2000/01, Arsenal đã chạm trán Bayern Munich 10 lần tại Champions League. CLB đến từ Đức giành được 5 chiến thắng  trong khi Arsenal chỉ có 3. Trong 5 trận thắng của Bayern, có 3 lần “Hùm xám” loại Arsenal cũng tại vòng 16 đội ở những mùa giải 2004/05, 2012/13 và 2013/14. Quá khó cho Arsenal ở lần gặp nhau này dù có thể Bayern Munich chưa có được sự ổn định cao nhất dưới thời Carlo Ancelotti.
Sẽ khó có ngựa ô?
“Champions League mùa này kém hấp dẫn”, cây viết thể thao Graham Hunter đã nhận định thế. Lý giải cho nhận định của mình, Hunter chỉ ra việc thiếu Chelsea, Man United, Milan hay Liverpool đã làm cho giải đấu bị đánh giá thấp về mặt chuyên môn. Thực tế ấy được chỉ ra ở vòng đấu bảng, khi có nhiều bảng đấu thậm chí còn không có mặt của một đội bóng lớn nào. Dẫu vậy, sự thăng hoa của Leicester City đã mở ra những kì vọng mới về những “ngựa ô” của giải đấu năm nay.
Dù mới chân ướt chân ráo ở sân chơi danh giá nhất châu lục, Leicester vẫn khiến cho cả châu Âu phải ngã mũ bởi sự xuất sắc của mình. Đội bóng của Claudio Ranieri kết thúc vòng bảng với ngôi đầu và ở vòng 1/8 này, việc chỉ phải chạm trán Sevilla mở ra cơ hội mới cho hành trình mới cho nhà ĐKVĐ Premier League. 
Robben loại Arsenal, hướng tới trận chung kết Champions League

Robben loại Arsenal, hướng tới trận chung kết Champions League

Arsenal và Bayern Munich sẽ gặp nhau ở vòng 1/8 Champions League. Tiền vệ Arjen Robben chia sẻ rằng mục tiêu của đội bóng nước Đức còn xa hơn việc chỉ đánh bại 'Pháo thủ'.

Tuy nhiên, cặp đấu giữa Sevilla, một đội chỉ chuyên vô địch Europa League, và Leicester, một đội đang phải đối mặt với cuộc chiến trụ hạng, cũng là cặp đấu duy nhất được cho là cân sức nhất ở vòng 1/8. Trong số 8 cặp đấu, dù Arsenal và PSG có phong độ cao, nhưng việc phải lần lượt gặp Bayern Munich hay Barcelona cũng khiến cho cánh cửa đi tiếp của họ nhỏ hơn rất nhiều. Thực tế cũng chỉ ra, Arsenal bị Bayern loại ở cả 3 lần đối đầu gần đây trong khi PSG cũng 2 lần dừng bước trước Barcelona.
Ở những cặp đấu còn lại, Napoli khó lòng có thể hạ bệ được Real Madrid hay Leverkusen dường như chưa đủ bản lĩnh để quật ngã Atletico. Bất ngờ có thể xảy ra ở 2 cặp đấu Benfica – Dortmund hay Porto – Juventus. Tuy vậy, theo như 4 mùa giải gần đây, sẽ rất khó có cơ hội cho một đội bóng thuộc dạng trung bình khá chen chân vào top 4 đội mạnh nhất. Kể từ khi Atletico nổi lên như một thế lực mới của châu Âu, họ đã cùng với Barca, Bayern hay Real Madrid thiết lập thế tứ trụ ở giải đấu danh giá này. Một đội bóng xuất sắc như Man City cũng chỉ lọt đến bán kết năm ngoái, trước khi bị Real Madrid buộc phải dừng bước.
Sứ mệnh của Real Madrid
Khi Real Madrid kết thúc vòng bảng với vị trí thứ 2, người ta đã nghĩ ngay tới lời nguyền châu Âu: Kể từ khi giải đấu này đổi tên thành Champions League, chưa có đội bóng nào bảo vệ thành công chức vô địch. Nhưng rồi, lá thăm may rủi đã giúp Real Madrid tránh được những đội bóng như Juventus hay Arsenal. Việc chỉ phải gặp Napoli có thể coi là kết quả dễ chịu nhất đối với Real Madrid trong số những đội đầu bảng mà họ có nguy cơ phải gặp.
Cho đến thời điểm này của mùa giải, Real Madrid của Zidane vẫn đang là đội duy nhất bất bại ở mọi đấu trường với 35 trận liên tiếp không thua. Sự ổn định đến khó tin của đội bóng này mang đến những hy vọng của người hâm mộ về cơ hội bảo vệ thành công ngai vàng châu Âu. 

Real Madrid đối mặt với nhiệm vụ bảo vệ chức vô địch Champions League
Nhưng như đã nói ở trên, bảo vệ chức vô địch Champions League đã là một nhiệm vụ bất khả thi. Từ khi giải đấu này đổi tên, Real Madrid có 4 lần vô địch song họ đều thất bại trong nỗ lực bảo vệ ngai vàng. Ngay như Barcelona, đội bóng thành công nhất trong 10 năm trở lại đây (4 lần vô địch Champions League), cũng không thể hoàn thành sứ mệnh của lịch sử. Khi ở giai đoạn thăng hoa nhất, người ta kì vọng đội bóng xứ Catalunya sẽ làm nên lịch sử nhưng cuối cùng Barca vẫn phải dừng bước với nhiều lý do khác nhau. Thậm chí, chưa lần nào Barcelona vào chơi chung kết ở hai mùa liên tiếp. Trước đó, Juventus và Ajax từng 2 làm được điều này song cũng thất bại trong việc bảo vệ thành công chức vô địch.
Nói ra như vậy để thấy rằng sứ mệnh của thày trò HLV Zidane sẽ rất nhiều thách thức trong mùa bóng này. Ronaldo khẳng định anh muốn nâng cao Champions League tại Cardiff vào tháng Năm tới. Ramos muốn anh vẫn là người viết nên lịch sử trong những trận chung kết Champions League huyền thoại sau khi ghi bàn trong cả 2 trận chung kết của Real Madrid. Nhưng chặng đường lịch sử của họ còn rất dài. Sau Napoli sẽ còn nhiều đội bóng khác đủ khả năng tạo ra sức nặng để buộc Real Madrid phải quỵ ngã như nhiều “nhà vua” trước.
Trần Giáp
Thể thao & Văn hóa Cuối tuần
Ý kiến độc giả (0)
Gửi ý kiến
Chọn avatar
Họ tên*
Email*

Giải Âm nhạc Cống hiến lần 14-2019

Thông báo tuyển dụng phóng viên TTXVN
Công ty Cổ phần Dịch vụ Bảo vệ 24/7