Ngoại hạng Anh: Boxing Day, thời điểm nhà vô địch lộ diện

Giai đoạn Boxing Day sẽ ảnh hưởng đáng kể tới cuộc đua vô địch giữa Liverpool của Klopp và Man City của Guardiola

Ngoại hạng Anh: Boxing Day, thời điểm nhà vô địch lộ diện

Thứ Hai, 24/12/2018 06:15 GMT+7

(Thethaovanhoa.vn) - Đến hẹn lại lên, các đội bóng ở Premier League lại bước vào giai đoạn lịch đấu dày đặc nhất, bắt đầu từ ngày Lễ Tặng Quà (Boxing Day). Riêng Man City và Liverpool, đây là thời điểm quan trọng ảnh hưởng tới cơ hội vô địch Premier League.
Man City: Gã khổng lồ của Pep Guardiola đang suy kiệt

Man City: Gã khổng lồ của Pep Guardiola đang suy kiệt

Thất bại cay đắng 2-3 ngay trên sân nhà trước Crystal Palace khiến khoảng cách với Liverpool của Man City ngày càng được nới rộng. Sau quãng thời gian thăng hoa, đoàn quân HLV Pep Guardiola cuối cùng cũng trở lại mặt đất và bắt đầu nếm trải những sức ép từ giải đấu.
Không có thời điểm nào lý tưởng hơn để chân dung ứng viên vô địch Premier League hiện rõ như thời điểm này. Ngoài Man City và Liverpool, vẫn còn cơ hội để Tottenham chen chân vào cuộc đua vô địch, dù năng lực của thầy trò Mauricio Pochettino vẫn bị đặt nhiều dấu hỏi. Thất bại nặng nề trong trận derby Bắc London là chỉ dấu nhiều người tin Tottenham vẫn chưa thể vươn mình. Mặt khác, khoảng cách 6 điểm so với đội dẫn đầu Liverpool tính đến trước vòng 18 chưa khiến người Tottenham thôi mơ mộng.
Sau loạt trận diễn ra trước Giáng Sinh, các ông lớn Premier League hứa hẹn sẽ được nhận quà trong vòng đấu Boxing Day vào thứ Tư tới. Man City chạm trán Leicester, Liverpool đối đầu Bournemouth, Tottenham chỉ phải gặp Newcastle, còn Chelsea hành quân tới sân Vicarage Road của Watford. Không quá dễ dàng, nhưng xác suất các ông lớn mất quà trong dịp này khá thấp.
Sau Boxing Day sẽ là vòng đấu cuối cùng của năm 2018. Không thể bỏ qua trận cầu tâm điểm của vòng đấu ấy: Arsenal hành quân tới sân Anfield của Liverpool vào đêm thứ Bảy này. Một trận đấu ảnh hưởng tới tham vọng của hai bên. Trận thua Southampton cách đây 9 ngày như một gáo nước lạnh thức tỉnh thầy trò Unai Emery. Họ dễ dàng bị tổn thương khi cơn bão chấn thương lấy đi hàng loạt trụ cột của hàng thủ bao gồm Rob Holding, Mavropanos hay Shkodran Mustafi. Nó khác hẳn với Man City hay Liverpool, những đội bóng có sẵn các phương án dự phòng chất lượng. Đại chiến với Liverpool chắc chắn là bài toán khó nhất, nhưng đánh giá đúng nhất thực lực của thầy trò Emery.
Tính đến lúc này, Liverpool là đội bóng duy nhất chưa thua một trận nào ở Premier League. Họ cũng sở hữu hàng thủ vững vàng nhất, sau 18 trận chỉ thua 7 bàn. Các cổ động viên Liverpool, dù thâm trầm hay ồn ào, đều cảm nhận đó là hàng thủ lý tưởng cho một nhà vô địch Premier League. Vị trí dẫn đầu và cách biệt 4 điểm với Man City đảm bảo Liverpool đón Giáng Sinh với ngôi đầu cùng niềm hân hoan. Juergen Klopp đang nắm trong tay đội hình ổn định và chất lượng, một phần nhờ sự biến ảo với những quân bài dự phòng trong tay. Mặt khác, Arsenal không dưới một lần từng sắm vai “vị khách đáng ghét” tại sân Anfield, nên sự thận trọng của Liverpool trước trận cầu này không hề thừa thãi chút nào.

Liverpool kết thúc năm 2018 bằng trận gặp Arsenal, và bắt đầu năm 2019 bằng một thử thách nặng đô không kém: Man City. Đó thật sự là trận chung kết sớm của Premier League mùa này. Cuộc đối đầu rất thú vị không chỉ giữa Klopp và Pep Guardiola. Nó còn là trận chiến của thế lực cũ và thế lực mới của nước Anh, giữa giá trị truyền thống và sự lên ngôi của đồng tiền, đặc biệt hơn là màn so tài của ĐKVĐ Premier League và ứng viên tiềm năng nhất mùa này. Premier League vẫn còn hơn một nửa chặng đường nữa, nhưng kết quả trận đấu giữa Man City và Liverpool có thể vẽ ra chân dung nhà vô địch Premier League mùa này. Hoặc Liverpool bứt tốc, hoặc Man City tạo ra cuộc đua song mã kịch tính.
Liverpool & hội chứng Giáng Sinh
Nếu có điều gì đó ngăn cản Liverpool trong hành trình tới ngôi vô địch Premier League mùa này, đó chính là hội chứng Giáng Sinh. Suốt 27 năm lịch sử của Premier League, mới chỉ có 14 đội bóng dẫn đầu vào lễ Giáng Sinh sau đó bước tới ngôi vô địch vào cuối mùa. Thật đáng buồn, Liverpool từng trải qua bi kịch của đội bóng dẫn đầu vào thời điểm Giáng Sinh nhưng không thể giữ được vị trí ấy. Đó là thời điểm cách đây 5 năm, mùa 2013-14. Cụ thể, trước vòng đấu Boxing Day, Liverpool dẫn đầu, hơn Man City một điểm. Đáng tiếc, đội chủ sân Anfield nhanh chóng đánh mất ngôi đầu sau thất bại 1-2 trước chính nửa xanh thành Manchester. Họ thậm chí tụt xuống thứ 4, và không thể khôi phục lại vị trí dẫn đầu trong suốt phần còn lại của mùa giải.
Mùa này, thầy trò Klopp đang hơn Man City 4 điểm, nhưng những ám ảnh về khả năng mất ngôi đầu sau lễ Giáng Sinh vẫn còn đó. Không quá khó khăn để Liverpool giành trọn 3 điểm trước Newcastle vào thứ Tư tới, nhưng hai trận đấu tiếp theo sẽ là thách thức thật sự, khi họ lần lượt đụng độ Arsenal và Man City. Chỉ cần mất điểm trong hai trận đấu này, Liverpool hoàn toàn có thể một lần nữa để đối thủ, cụ thể là Man City, đánh chiếm ngôi đầu. Chỉ khi nào bảo toàn ngôi đầu bảng sau loạt trận cuối năm 2018 đầu năm 2019, cơ hội vô địch Premier League lần đầu tiên trong lịch sử của Liverpool mới thật sự rõ ràng.
Đức Hùng
Ý kiến độc giả (0)
Gửi ý kiến
Chọn avatar
Họ tên*
Email*
TỔNG CÔNG TY KHÍ VIỆT NAM
Tiêu điểm - Spotlight