Arsenal sẽ lỡ hẹn với Champions League, đối mặt với viễn cảnh 'đêm thứ Năm'

Mùa tới, Arsenal sẽ quen với những đêm thứ Năm mệt mỏi tại châu Âu?

Arsenal sẽ lỡ hẹn với Champions League, đối mặt với viễn cảnh 'đêm thứ Năm'

Thứ Hai, 10/04/2017 13:01 GMT+7

(Thethaovanhoa.vn) - Đêm thứ Năm, trên kênh 5! Đó là cụm từ mà các fan Arsenal từng mỉa mai khi cả Man United và Man City cùng dự Europa League 2011-12. Nhưng mùa tới, rất có thể Pháo thủ sẽ phải làm quen với những đêm thứ Năm mệt mỏi như thế…
Lần gần nhất Arsenal phải tham dự đấu trường hạng hai của cúp châu Âu, khi đó còn có tên UEFA Cup, là mùa giải 1997-98. Trước đó, họ về thứ ba ở Premier League 1996-97, nhưng Anh chỉ có 2 suất dự Champions League. Bởi thế, nếu Arsenal lỡ hẹn với Champions League mùa tới, đó sẽ là một cột mốc đáng quên trong lịch sử đội bóng này.
Thực trạng phũ phàng
Vòng đấu này, Arsenal đá muộn nhất, và Wenger có lẽ cũng là HLV cảm thấy sốt ruột và chịu áp lực nhất, bởi những đối thủ cạnh tranh trực tiếp trong cuộc đua giành vé Champions League đều giành được những chiến thắng quan trọng.
Tottenham đã đè bẹp Watford 4-0 để tiếp tục bám đuổi Chelsea, song những chiến thắng của Liverpool và Man City mới thực sự khiến Wenger cảm thấy nóng ruột nhất. Ông đã hy vọng Liverpool bước hụt ở sân Stoke, nhưng rồi hai bàn liên tiếp trong vòng 2 phút của Philippe Coutinho và Roberto Firmino đã giúp đội bóng này ngược dòng ngoạn mục. Trong khi đó, chiến thắng 3-1 của Man City trước Hull dễ đoán hơn nhiều. Tối Chủ nhật, Man United cũng không quá khó để kiếm 3 điểm trên sân Sunderland.
Cuộc đua Top 4 Premier League: Các đối thủ toàn thắng, Man United và Arsenal đang run lẩy bẩy

Cuộc đua Top 4 Premier League: Các đối thủ toàn thắng, Man United và Arsenal đang run lẩy bẩy

Chiến thắng của Man City và Liverpool vô tình đẩy Man United vào thế khó trong cuộc đua top 4 Premier League.
Điểm chung của ba trận đấu này là chúng đều khiến Arsenal bị hụt lại trong cuộc đua Top 4 với những áp lực nặng nề. Pháo thủ đang đá ít hơn 2 trận và kém Man City 7 điểm. Liệu họ có thể vượt qua khoảng cách ấy trong vòng hơn một tháng tới?
Đêm nay là chuyến làm khách đến sân Crystal Palace, đội bóng đã thắng 4 trận liên tiếp (trong đó có trận thắng Chelsea 2-1) trước khi bị Southampton chặn lại. Còn ở trận đá bù vòng 28, họ phải gặp ĐKVĐ Leicester, đội bóng thậm chí còn hồi sinh hơn cả Crystal Palace. Cứ cho là thắng cả hai trận này, Arsenal vẫn còn những chướng ngại vật như Tottenham (30/04) và Man United (06/05). Thậm chí, trận đấu với Everton ở vòng cuối chưa chắc đã dễ dàng.   
Ngoài ra, nếu Arsenal muốn vượt lên, ngoài việc toàn thắng, họ sẽ phải hy vọng Man City bước hụt. Nhưng đội chủ sân Etihad vẫn đang nắm quyền quyết định trong tay, và thật ra, ngoài trận derby Manchester (đá bù vòng 26) vào ngày 27/04 tới thì họ chẳng phải gặp đối thủ nào quá đáng gờm. Liverpool thậm chí còn đang hơn Arsenal đến 9 điểm (đá nhiều hơn 3 trận), và không còn phải gặp một đối thủ nào trong Top 6. Tất nhiên, Liverpool chưa giải quyết được rốt ráo vấn đề khi gặp các đội yếu, nhưng rõ ràng họ vẫn có lợi thế hơn rất nhiều so với Pháo thủ.
Thà kết thúc bằng một nỗi đau…
… Còn hơn để nỗi đau không bao giờ kết thúc. Đó có lẽ là tâm trạng của không ít CĐV Arsenal, những người đã quá chán nản với Pháo thủ, đến nỗi đã tổ chức hàng loạt những cuộc biểu tình, đã thuê từ xe tải cho đến máy bay để trương những biểu ngữ phản đối Wenger.
Chính thành tích dự Champions League liên tiếp suốt 2 thập kỷ, cũng như những thống kê tích cực về kinh tế, đã khiến người hâm mộ Pháo thủ bị huyễn hoặc bởi sự bình yên giả tạo. Sự thật là đội bóng ấy đã trải qua 13 năm không vô địch Premier League, và chỉ có đúng một lần suýt chạm ngưỡng cửa thiên đường ở châu Âu (thua Barcelona ở chung kết Champions League 2005-06). Hai chiếc Cúp FA liên tiếp (2013-14, 2014-15) chỉ đủ để Wenger tạm giữ ghế, chứ không thể gọi là thành công so với tầm vóc của họ.

Việc vắng mặt ở Champions League có thể để lại những hệ lụy không nhỏ, chứ không chỉ về kinh tế, với Arsenal. Sẽ có những cuộc tháo chạy khỏi Emirates khi Sanchez gần như chắc chắn sẽ ra đi, Oezil đang cân nhắc, còn Hector Bellerin vẫn không giấu sự ngưỡng mộ với Barcelona. Bỏ ba ngôi sao ấy, Arsenal còn những ai? Trừ Petr Cech có đẳng cấp nhưng có tuổi và bị chấn thương hành hạ, phần còn lại chỉ xứng đáng với sân chơi Europa League.

Sẽ có người cho rằng việc Arsenal phải chơi Europa League cũng sẽ là một cú sốc đủ nặng để ban lãnh đạo đội bóng này dứt khoát với Wenger đồng thời tạo ra một cuộc đại cách mạng ở mùa giải sau. Nhưng thật ra, Giáo sư người Pháp cũng chỉ là một phần của vấn đề, mà quan trọng là phải thay đổi tư duy của những nhân vật từ thượng tầng của Arsenal. Và ngay cả khi ban lãnh đạo Arsenal có quyết tâm chi tiền để cách mạng, họ chắc chắn sẽ gặp một núi khó khăn trong việc thu hút các cầu thủ và HLV lớn, khi mà phải chơi ở giải đấu hạng hai châu Âu. Man United vẫn có thể thu hút những ngôi sao lớn ngay cả khi chỉ dự Europa League, nhưng Arsenal rõ ràng không phải một thương hiệu lớn như vậy.
Hồi tháng 3/2015, sau khi bị AS Monaco loại ở vòng 1/8 Champions League, Wenger chua chát: “Giá mà Arsenal dự Europa League, chúng tôi đã có thể vô địch”. Mùa sau, rất có thể “Giáo sư” sẽ có được trải nghiệm không khí ấy. Tất nhiên, trong trường hợp ông còn tại vị.
20 Arsenal đã trải qua 20 mùa giải liên tiếp tham dự Champions League. Trong đó, có 15 mùa liên tiếp, họ lọt vào vòng 16 đội.
7 Arsenal đang kém vị trí thứ tư – vị trí dự Champions League – đến 7 điểm, và thi đấu kém 2 trận.
2 Trong 7 vòng đấu gần nhất, Arsenal thắng vỏn vẹn 2 trận, còn lại là hòa (1) và thua (4).
02h00 ngày 11/04, sân Selhurst Park, Crystal Palace - Arsenal (lượt đi 0-2):
Allardyce có còn ngại Wenger?

Trong số các HLV ở Premier League, Sam Allardyce vốn ngại nhất Wenger, người mà ông từng 15 lần thất bại (4 thắng, 7 hòa). Lịch sử cũng chỉ ra rằng Crystal Palace rất ngán Arsenal bởi họ mới hạ được Pháo thủ ở 1 trong số 15 lần chạm trán tại Premier League (3 hòa). Wenger cũng rất "thích" Crystal Palace, đội bóng mà Arsenal của ông đã bất bại 11 lần đối đầu (8 thắng, 3 hòa) tại Premier League.
Nhưng Allardyce đang đứng trước cơ hội xóa đi cái dớp đó cho chính ông, và cho cả Crystal Palace. Trong những nỗ lực vùng vẫy để trụ hạng, đội chủ sân Selhurst Park đã thắng 4 vòng liên tiếp, trong đó có kỳ tích hạ gục đội đầu bảng Chelsea 2-1, trước khi bị Southampton chặn lại hồi giữa tuần trước. Arsenal liệu có phải là ông lớn kế tiếp là nạn nhân của Crystal Palace?
Đội hình dự kiến
Crystal Palace: Hennessy – Ward, Kelly, Sakho, Schlupp – Ledley, Milivojenic – Zaha, Puncheon, Townsend – Benteke
Arsenal: Martinez – Bellerin, Gabriel, Mustafi, Monreal – Elneny, Xhaka – Walcott, Oezil, Sanchez – Giroud
Dự đoán: 1-1

Tuấn Cương
Thể thao & Văn hóa
Ý kiến độc giả (0)
Gửi ý kiến
Chọn avatar
Họ tên*
Email*

Ngăn ngừa và đẩy lùi bệnh tim mạch bằng liệu pháp tự nhiên