07:14 27/07/2020

US Open 2020: Không Big Three, có khi lại hay

US Open 2020 nhiều khi sẽ vắng mặt cả bộ ba nguyên tử Federer - Nadal - Djokovic, song đó chính xác là những điều mà quần vợt thế giới cần, để quen với việc sống không có họ trong tương lai.

(Thethaovanhoa.vn) - US Open 2020 nhiều khi sẽ vắng mặt cả bộ ba nguyên tử Federer - Nadal - Djokovic, song đó chính xác là những điều mà quần vợt thế giới cần, để quen với việc sống không có họ trong tương lai.

Bao giờ bóng đá trở lại Nam Mỹ?

Bao giờ bóng đá trở lại Nam Mỹ?

Đa số các nước thuộc Liên đoàn bóng đá Nam Mỹ (Conmebol) đều bỏ phiếu tán thành đưa giải đấu Copa Libertadores (ngang Champions League) trở lại vào tháng 9/2020. Tuy nhiên, với diễn biến phức tạp của Covid-19 tại khu vực này, việc đưa bóng đá trở lại có lẽ không phải chuyện đơn giản.

Serena Williams chắc chắn sẽ có mặt ở US Open 2020 – nếu giải đấu này có thể diễn ra – nhưng rất có thể những ngôi sao lớn nhất ở nội dung đơn nam, như Roger Federer, Rafael Nadal, và Novak Djokovic sẽ lỡ hẹn với giải Grand Slam này.

Không ngôi sao, chuyện không mới

Roger Federer, tay vợt từng 5 lần vô địch US Open, đã chính thức vắng mặt sau khi tuyên bố nghỉ ngơi hết mùa giải này. Đương kim vô địch Rafael Nadal (4 lần đăng quang) thì nhiều khả năng sẽ bỏ qua New York để tập trung cho Roland Garros, giải đấu sẽ diễn ra chỉ sau đó 2 tuần. Trong khi đó, Novak Djokovic – người vừa nhiễm Covid-19 – thì chưa chắc có mặt ở Mỹ sau khi bày tỏ những lo ngại về chuyện cách li và những biện pháp an toàn tại đây.

Viễn cảnh này khiến không ít người tự hỏi: Một Grand Slam có thực sự là Grand Slam nữa không nếu như thiếu vắng Big Three? Chắc chắn khi đó, nhà vô địch US Open sẽ bị dè bỉu không ít vì anh ta không phải đối mặt với những đối thủ hay nhất. Nhưng về lâu dài, đó đơn giản chỉ là nhà vô địch US Open 2020 mà thôi. Xét cho cùng, 4 giải Grand Slam trong năm vẫn phải lớn hơn những ngôi sao có tham dự hay không.

Wimbledon 1973 là một minh chứng điển hình. Nhà vô địch năm đó là tay vợt người Czech Jan Kodes - một chuyên gia sân đất nện. Ông đã đăng quang nhờ khá nhiều tay vợt đỉnh cao như Rod Laver, John Newcombe, Stan Smith (với tổng cộng 5 lần vô địch Wimbledon) tẩy chay giải đấu này vì những mâu thuẫn với Liên đoàn quần vợt quốc tế (ITF). Nên nhớ đó, mới là lần thứ 3 trong số 15 lần tham dự, Kodes vượt qua vòng 2 của giải đấu này. Nhưng bây giờ, mấy ai nghĩ đến những thống kê ấy. Các BLV khi nhắc đến Kodes đều kèm theo cụm từ nhà vô địch Wimbledon (và Roland Garros) chứ mấy người nghĩ đến bối cảnh ông đăng quang năm đó.

Thời điểm ấy, các phóng viên quần vợt cũng không nhấn mạnh vào chuyện giải đấu thiếu những ứng viên thực sự. Trong bài tổng hợp sau trận chung kết, hãng thông tấn ATP dù có đề cập rằng “nội dung đơn nam yếu đi vì sự tẩy chay của khoảng 70 tay vợt chuyên nghiệp”, nhưng vẫn khẳng định “tay vợt 27 tuổi Kodes đã chơi như một nhà vô địch, với những cú trả giao bóng xứng đáng với một trận chung kết Wimbledon trong vài năm qua”.

Chú thích ảnh
Big Three vắng mặt ở US Open 2020 là cơ hội để thế hệ kế cận như Dominic Thiem, Alexander Zverev, Stefanos Tsitsipas, Daniil Medvedev lên ngôi

Trong khi đó, New York Times thì mỉa mai chức vô địch của Kodes khi viết: “Mỉa mai thay, nhà tân vô địch Wimbledon luôn luôn đánh giá thấp sân cỏ hơn sân đất nện”. Quả thật, chính Kodes từng tuyên bố trước đó rằng: “Chơi quần vợt trên sân cỏ đúng là một trò đùa”.

Wimbledon 1973 không quy tụ được các tay vợt mạnh nhất, và Australian Open trước những năm 1990 cũng thế, với những nhà vô địch ít tên tuổi như Mark Edmondson (1976), Roscoe Tanner (1977), Brian Teacher (1980), Johan Kriek (1981, 1982),…

Cơ hội cho những ngôi sao mới

Viễn cảnh nào cho US Open 2020? Nếu Big Three vắng mặt ở New York, đó sẽ là cơ hội tuyệt vời cho những ngôi sao mới vụt sáng (trong số đó cũng có những người không còn trẻ lắm), và tăng cường sự tự tin lên rất nhiều.

Dominic Thiem đã chứng tỏ rằng việc đánh bại Big Three không phải là bất khả thi. Anh đang có tỷ lệ đối đầu với Federer là 5-2, với Djokovic là 4-7, và với Nadal là 5-9. Chỉ có điều anh vẫn chưa giành được Grand Slam nào, dù đã chơi ba trận chung kết (2 Roland Garros, 1 ở Australian Open). Alexander Zverev cũng vậy. Anh đang dẫn Federer 4-3 về đối đầu, chỉ kém Djokovic một chút (2-3) và thua Nadal (1-5). Vấn đề là anh chưa lọt vào một trận chung kết Grand Slam nào.

Một chức vô địch ở US Open 2020, dù không đụng đối thủ nào trong Big Three cũng được coi như một cú hích quan trọng về tinh thần đối với những tay vợt như Thiem và Zverev. Những màn trình diễn hay nhất ở sân chơi lớn nhất là rất cần thiết đối với tham vọng của họ. Và khi đó, mùa giải 2021 sẽ rất đáng chờ đợi, bởi Federer, Nadal, và Djokovic sẽ cảm thấy vị thế của họ đã bị đe dọa nghiêm trọng.

Một US Open không Big Three có thể cũng mang đến kịch bản hấp dẫn khác.

Liệu rằng tay vợt 33 tuổi Andy Murray – sau khi đã phải ngồi chơi xơi nước gần 3 năm qua vì chấn thương hông – có thể trở lại thực sự và lần thứ hai đăng quang ở US Open? Không dễ để trả lời câu hỏi ấy, song nếu Murray tiến sâu ở Flushing Meadows, anh sẽ gợi nhớ hình ảnh của Jimmy Connors, trong lần tỏa sáng cuối cùng ở Grand Slam, khi lọt vào bán kết US Open 1991 – khi ông đã 39 tuổi.

Cho dù ai vô địch US Open 2020 khi Big Three vắng mặt, chúng ta có thể chắc chắn một điều rằng: Nhà vô địch sẽ không nói rằng chơi quần vợt trên mặt sân cứng là một trò đùa.

Nhà vô địch Wimbledon 1973 phải nộp lại
tiền thưởng

Trong giai đoạn chiến tranh lạnh, hầu hết các bài báo của Mỹ đều nhắc đến chuyện Kodes – một công dân của nước XHCN – không được giữ số tiền 12.500 USD mà ông giành được nhờ vô địch Wimbledon năm ấy, mà phải nộp lại cho Liên đoàn quần vợt Czech.

Về phần mình, Kodes nói với các phóng viên rằng đó là vì ông là sinh viên đại học. Nhưng học về cái gì? “Tôi không việc gì phải tiết lộ điều đó cả”, ông đáp gọn lỏn.

Phương Chi