03:06 12/03/2019

Serena Williams và thành trì lung lay

Thời gian này một năm trước, Serena Williams đã trở lại với quần vợt sau khi sinh đứa con đầu lòng. Nhưng thật không may, tuần lễ kỷ niệm này đã diễn ra thật đáng buồn: Chứng virus khiến sức khỏe của cô suy giảm và buộc phải rút lui khỏi Indian Wells.

(Thethaovanhoa.vn) - Thời gian này một năm trước, Serena Williams đã trở lại với quần vợt sau khi sinh đứa con đầu lòng. Nhưng thật không may, tuần lễ kỷ niệm này đã diễn ra thật đáng buồn: Chứng virus khiến sức khỏe của cô suy giảm và buộc phải rút lui khỏi Indian Wells.

Serena Williams và Victoria Azarenka: Sự trở lại của hai bà mẹ bỉm sữa

Serena Williams và Victoria Azarenka: Sự trở lại của hai bà mẹ bỉm sữa

Trận đấu không chỉ đánh dấu lần đầu tiên Serena và Azarenka, hai người bạn thân gặp nhau kể từ chung kết BNP Paribas Open năm 2016 tại Indian Wells mà còn là lần đầu tiên họ gặp nhau sau khi làm mẹ, đúng vào Ngày quốc tế phụ nữ.

Tối thứ Sáu vừa qua, Serena trông vẫn bình thường như mọi ngày. Rồi cô vẫn đánh bại Victoria Azarenka trong một cuộc thư hùng giữa 2 tay vợt số 1 thế giới, 2 nhà vô địch Grand Slam đầy hấp dẫn với tỉ số các set là 7-5, 6-3. Và trong 15 phút đầu tiên hôm Chủ nhật, Serena trông vẫn hoàn toàn ổn khi cô dẫn Garbine Muguruza 3-0. Nhưng đến jeux đấu thứ tư, rõ ràng có điều gì đó không ổn với Serena. Cô đi chầm chậm giữa các lượt đánh, nhìn chằm chằm xuống đất và đưa tay lên trán. Chẳng mấy chốc, cô cũng bị chậm một bước. Sau khi thua sáu jeux liên tiếp và cả set đấu, cô gọi cho huấn luyện viên. Và sau khi trở lại với một jeux nữa, cô xin rút lui vì cái mà người ta gọi là virus. “Một cơn chóng mặt kinh khủng và sự mệt mỏi tới cực độ mỗi lúc một tệ hơn”, Serena miêu tả về trạng thái của mình trên sân. Nhưng trong suốt 1 năm qua, kịch bản này từng được lặp đi lặp lại, chỉ là ở hình thái khác nhau.

Ở Roland Garros mùa Xuân năm trước, Serena vượt qua 3 vòng đấu và đánh bại hai tay vợt xếp loại hạt giống trước khi rút lui ở vòng 4 khi gặp Maria Sharapova vì bị chứng căng tức ở ngực. Tại Wimbledon, trong 6 trận đầu tiên, cô chỉ để thua 1 set duy nhất và chỉ thất bại trước Angelique Kerber ở chung kết. Tại US Open, cô đánh bại Karolina Pliskova, Anastasija Sevastova ở tứ kết và bán kết đầy thuyết phục rồi lại thua Naomi Osaka trong một trận chung kết ồn ào. Ở Australian Open đầu năm, Serena đánh bại Simona Halep trong một trận đấu 3 set đỉnh cao tại vòng 4, dẫn trước Karolina Pliskova 5-1 ở set set thứ 3 trận tứ kết trước khi bị đau mắt cá chân và thua liên tiếp 6 jeux sau đó.

Trong mỗi dịp này, thất bại của Serena đã đến như một bất ngờ, nhưng bản thân những thất bại này hầu như không gây sốc. Cô đã 37 tuổi, đã có một đứa con, đã rời xa quần vợt hơn một năm và kể từ quay lại, cô đã không thể giữ mạch chiến thắng đủ lâu để tạo đà cho những thành công cuối cùng như đã từng làm trong quá khứ. Trong 12 tháng qua, Serena chưa giành thêm danh hiệu nào. Có nghĩa là tay vợt người Mỹ hoàn toàn không hài lòng trọn vẹn với bất kì giải đấu nào một năm qua. Và những gì diễn ra ở Indian Wells lần này còn nằm ngoài tầm kiểm soát của cô.

Vì vậy, có lẽ đây là thời điểm tốt để nhớ rằng rất ít tay vợt trong kỷ nguyên Mở đã giành được nhiều danh hiệu ở tuổi 37. Bản thân Serena đã là nhà vô địch Grand Slam lớn tuổi nhất ở giải nữ, đã giành được danh hiệu Grand Slam thứ 23, một kỷ lục tại Australian Open 2017, khi cô đã 35 tuổi. Như Rod Laver đã nói về việc thi đấu ở độ tuổi 30, bạn vẫn có thể đạt đến đỉnh cao mà bạn đã từng có, nhưng mỗi lúc sẽ một khó khăn hơn.

Và đây cũng là thời điểm tốt để nhắc nhở nhau rằng, dù có thống trị đến cỡ nào, vẫn có một ngày tuổi tác và sức khỏe gây cản trở cho tất cả, và Serena, dù quá xuất sắc, cũng không thể là một ngoại lệ. Thời đỉnh cao nhất về phong độ và thể lực của cô đã qua từ lâu.

Yến Nhi