03:06 07/03/2017

Điểm tựa của Napoli: Chờ Mertens vào vai Maradona

Đầy thách thức, nhưng không hoàn toàn hết hy vọng. Napoli vẫn còn cơ hội làm nên điều thần kỳ trước Real Madrid, và vũ khí của họ là Dries Mertens.

(Thethaovanhoa.vn) - Đầy thách thức, nhưng không hoàn toàn hết hy vọng. Napoli vẫn còn cơ hội làm nên điều thần kỳ trước Real Madrid, và vũ khí của họ là Dries Mertens.

Chưa bao giờ Mertens quan trọng với Napoli như lúc này.

Đấng cứu thế “Diego Armando” Mertens

Napoli nhanh chóng dẫn trước Real Madrid ngay tại Bernabeu, nhưng thua ngược 1-3. Ít ngày sau đó, họ thua Atalanta 0-2, và bị Roma bỏ lại 5 điểm cho vị trí thứ 2 Serie A. Sau đó, Napoli thất bại cay đắng 1-3 trên sân Juventus, trong trận bán kết lượt đi Coppa Italia. Chỉ trong 15 ngày, tham vọng ở cả ba mặt trận của Napoli bị dội những gáo nước lạnh buốt. Đó cũng là lúc Đấng cứu thế Dries Mertens xuất hiện.

Chiến thắng quý hơn vàng ngay trên sân Roma đã đưa Napoli trở lại cuộc đua giành 2 vé trực tiếp dự Champions League mùa tới. Trong chiến tích đó, công đầu và cũng là công lớn nhất thuộc về Mertens. Anh chàng bé nhỏ người Bỉ đã khiêu vũ giữa hàng phòng ngự kiêu hãnh của Roma, và ghi cả hai bàn thắng. Nếu trọng tài Banti bắt “nới tay” hơn một chút thì Mertens đã có cú hat-trick.

Đó không phải là lần đầu trong mùa giải, Mertens đóng vai trò Đấng cứu thế cho Napoli. Hai bàn thắng vào lưới Roma đã nâng tổng số bàn thắng của Mertens lên con số 22 (18 tại Serie A, 4 tại Champions League). Đó cũng là lần thứ 6 trong mùa giải, Mertens ghi được nhiều hơn hai bàn thắng trong 1 trận đấu (3 cú đúp, 2 hat-trick và 1 cú poker 4 bàn). Số bàn của Mertens chiếm gần 30% thành tích cả đội. Người Napoli bắt đầu gọi anh bằng tên mới, “Diego Armando” Mertens. Một cách gọi theo tên vị thánh ở Napoli, Diego Armando Maradona.

Kẻ bỏ đi Dries Mertens

Trước khi trở thành một Đấng cứu thế, Mertens đã từng là một “bóng ma” vật vờ. Đó có thể là một cách so sánh hơi thậm xưng, nhưng kể từ khi gia nhập Napoli, Mertens đã quá quen với vai phụ. Mùa đầu tiên, 2013-14, Mertens thi đấu 43 trận cho Napoli và có 17 trận từ băng ghế dự bị. Sau đó, tình hình cũng không khả quan hơn: 44 trận, với 16 trận vào thay người. Mùa trước, 2015-16, Mertens chỉ đá 38 trận (1.500 phút), và 27 trận đóng vai dự bị.

Đó là một giai đoạn khó khăn với Mertens. Dường như cánh cửa thoát hiểm tại San Paolo đã mở ra. Việc Mertens rời Napoli chỉ còn là vấn đề thời gian khi hợp đồng với đội bóng Italy sắp đáo hạn. Các CLB lớn tại châu Âu rất quan tâm đến anh, và quá trình đàm phán gia hạn hợp đồng đang bế tắc vì vấn đề bản quyền hình ảnh.

Chiến thắng của tình yêu

Càng khó khăn, người Napoli càng yêu Mertens. Vẫn cống hiến hết mình mỗi khi được vào sân thi đấu. Vẫn một mực khẳng định không muốn rời Napoli và luôn sẵn sàng khi HLV muốn. Các CĐV Napoli căng bandrole trên sân tập, yêu cầu Sarri dùng Mertens.

Tuy nhiên, Sarri có cái lý của mình khi sử dụng Mertens từ băng ghế dự bị. Khi một đội bóng có một mũi nhọn như Higuain thì các đồng đội chỉ cần làm một nhiệm vụ duy nhất, chuyền bóng cho Higuain. Khi đó vai trò của những cầu thủ chơi chênh vênh giữa hai chiến tuyến, tiền đạo và tiền vệ, như Mertens không có đất diễn.

Từ khi Higuian ra đi, tân binh Milik vật lộn vì chấn thương. HLV Sarri buộc phải thay đổi. Không tiền đạo cắm, thay vào đó là các tiền đạo ảo. Đó là lý do không chỉ Mertens đang bùng nổ, mà Insigne, Callejon, Hamsik, Zielinski cũng đang chơi rất hay. Người Napoli vẫn nhớ Higuain nhưng đó là nỗi nhớ thù hận. Nhưng họ lại nhớ Mertens một cách đầy yêu thương, người đã muốn ở lại và đang dẫn đội bóng về phía trước.

Chiến thắng trước Roma đã giúp họ cứu vãn hy vọng tại Serie A. Napoli còn 10 trận đấu để xóa đi khoảng cách 2 điểm với Roma. Nhưng họ chỉ còn 1 trận đấu quyết định để tiếp tục cuộc chơi tại Champions League & Coppa Italia. Lợi thế của Napoli là 1 bàn thắng trên sân khách và được chơi trên sân nhà San Paolo. Nếu tiếp tục khiêu vũ giữa các khoảng không và ghi các bàn thắng quyết định, Mertens sẽ là Đấng cứu thế mới ở Napoli.

Minh Khang
Thể thao & Văn hóa