08:05 15/08/2016

Sự hồi sinh kỳ diệu của Del Potro

Tay vợt 27 tuổi người Argentina gần đây đã gặp nhiều trắc trở vì chấn thương, nhưng anh đã làm nên điều kỳ diệu ở Rio.

(Thethaovanhoa.vn) - Tay vợt 27 tuổi người Argentina gần đây đã gặp nhiều trắc trở vì chấn thương, nhưng anh đã làm nên điều kỳ diệu ở Rio.

Lần gần đây nhất Juan Martin del Potro được chú ý, mọi chuyện kết thúc trong nước mắt sau một buổi chiều khó quên tưởng như không bao giờ kết thúc. Bên trong sân Trung tâm ở Wimbledon, Del Potro bị Roger Federer đánh bại 19-17 trong set 3 của một trận đấu đi vào sử thi ở bán kết Olympic.

Giải đấu ưa thích của del Potro

Thứ Bảy vừa rồi ở Rio là một câu chuyện khác. Del Potro một lần nữa vào bán kết Olympic, nhưng đối thủ của anh là Rafael Nadal, người đã 14 lần giành Grand Slam, đã giảm cân và mạnh mẽ hơn sau giai đoạn nghỉ ngơi hồi phục. Một lần nữa del Potro ở vào thế khó, thua set 1, rồi thắng set 2. Ở set 3 khi tỉ số đang là 6-6, họ bước vào loạt “tie-break” (không sai, cuộc marathon 19-17 4 năm về trước đã khiến ban tổ chức Olympic thay đổi thể thức thi đấu).

Ở tuổi 27, del Potro có lẽ là nhân vật “lẽ ra” lớn nhất của thế giới quần vợt. 7 năm trước, tay vợt cao to người Argentina vô địch Mỹ mở rộng đầy ấn tượng, hứa hẹn sẽ trở thành người thách thức cả Nadal lẫn Federer. Nhưng rồi các chấn thương liên tiếp ở cổ tay đã khiến sự nghiệp của anh chệch hướng. Del Potro thỉnh thoảng cũng chen được vào Top 10 trong nửa thập kỷ sau đó, nhưng chưa giành một Grand Slam nào kể từ giải Mỹ năm 2009 đó. Chiến thắng gần nhất ở một giải chính thức của anh là khi khởi động cho Australia mở rộng năm 2014.

Anh bước vào Olympic với hạng 141. Nhưng đây là một đấu trường ưa thích của anh. Sau trận đấu kiệt sức với Federer 4 năm trước, del Potro từng giành HCĐ sau khi đánh bại Novak Djokovic. Ở Rio, anh gặp Djokovic ngay vòng 1, và lại chiến thắng, đánh bại đối thủ số 1 thế giới một cách thuyết phục.

Còn hơn thế nữa, ở Rio, del Potro cho thấy anh đang tìm lại chính mình. Trước Nadal ở vòng bán kết, del Potro đã phải thi đấu trong sự thù địch của các CĐV Brazil (điều dễ hiểu với mọi VĐV Argentina ở đất nước Nam Mỹ này). Trọng tài đã hơn một lần phải lên tiếng: “Thưa quý vị, đây là một trận quần vợt, xin công bằng và tôn trọng các tay vợt” bởi mỗi khi del Potro giao bóng hay trước các pha quyết định, tiếng la ó và huýt sáo trên khán đài nhắm vào anh lại rộ lên.

Nhưng anh đã đứng vững. Cũng phải khen ngợi Nadal. Anh đã vật lộn với các chấn thương một thời gian dài. Rio là giải đầu tiên của cựu số 1 thế giới người TBN sau khi Nadal rút lui khỏi Pháp mở rộng mùa Xuân này. Nhưng rốt cuộc, del Potro là người chiến thắng. Loạt “tie-break” kết thúc với tỉ số 7-5.

Olympic vẫn rất hấp dẫn

Không lâu sau đó, bên ngoài sân, del Potro gọi tuần lễ vừa qua của anh ở Rio là “một giấc mơ” sánh với chức vô địch Mỹ mở rộng nhiều năm trước. “Tôi quá phấn khích trong từng trận đấu”, anh nói. “Tôi muốn nói lời cảm ơn tất cả”. Cùng với chiến thắng của del Potro và nhà ĐKVĐ Andy Murray ở vòng bán kết bên giải nam, bên giải nữ, HCV đã thuộc về Monica Puig, tay vợt người Puerto Rico hạng 34 thế giới, trước đối thủ người Đức Angelique Kerber, một lần nữa cho thấy với Olympic, quần vợt thường đi ra khỏi những toan tính thường tình ra sao.

Những trận đấu ở Rio đã bác bỏ hoàn toàn định kiến cho rằng các tay vợt chuyên nghiệp hàng đầu không quan tâm tới Olympic, hay chỉ ra sân lấy lệ vì tiền thưởng chỉ là số lẻ so với Grand Slam. Một lần nữa Thế vận hội đã được chứng kiến những trận đấu ngoạn mục của các tay vợt với thu nhập cao nhất. Djokovic đã rời sân sau thất bại tại vòng 1 trước del Potro trong nước mắt (cũng là dễ hiểu bởi anh là hy vọng lớn nhất cho một tấm huy chương của đoàn Serbia - 7,1 triệu dân - ở Rio). Djokovic mới đây đã vượt mốc 100 triệu USD thu nhập, nhưng như del Potro, và Murray trước đó đã chứng minh rằng trải nghiệm trở thành nhà vô địch Olympic vẫn cực kỳ khác biệt.

Trần Trọng
Thể thao & Văn hóa