04:06 14/04/2015

Man United = Man City + 4: Giao lộ định mệnh ở derby

Chiến thắng 4-2 trước Man City trong buổi tối Chủ nhật vừa qua không chỉ là một màn báo thù thành công của Man United. Nó còn hé mở viễn cảnh tươi sáng tại Old Trafford và dự báo một tương lai buồn cho nửa kia thành phố.

(Thethaovanhoa.vn) - Chiến thắng 4-2 trước Man City trong buổi tối Chủ nhật vừa qua không chỉ là một màn báo thù thành công của Man United. Nó còn hé mở viễn cảnh tươi sáng tại Old Trafford và dự báo một tương lai buồn cho nửa kia thành phố.

Các CĐV Man United đã chờ rất lâu. Trước trận này, lần gần nhất họ đánh bại “gã hàng xóm ồn ào” là cách đây 2,5 năm, còn lần gần nhất ở Old Trafford là tháng 2/2011. Chiến thắng vừa rồi chấm dứt 4 trận thua, vắt qua 3 triều đại Ferguson, David Moyes và Van Gaal. Quá đủ cho một bữa tiệc ăn mừng.

Hai màu sắc derby

Van Gaal hiếm khi cười trong những buổi họp báo mùa này, nhưng lần này thì khác. Khi được hỏi về không khí ở Old Trafford, ông rạng rỡ “Man United khởi đầu với 13 điểm sau 11 trận và họ (các fan hâm mộ) vẫn ủng hộ chúng tôi. Bây giờ, họ có thể xuống phố và tuyên bố rằng chúng tôi đã chơi tốt hơn”. Ở chiều ngược lại, Joe Hart mô tả rằng đó là “buổi chiều tồi tệ nhất trong màu áo City”, và nhóm CĐV Man City ở một góc khán đài Old Trafford đồng cảm với tâm trạng đó của anh. Họ đã mang đến Old Trafford sự náo nhiệt và mạnh mẽ nhưng hiếm có cầu thủ Man City nào xứng đáng với sự cổ vũ nhiệt tình ấy.

Trận derby Manchester giống như một giao lộ định mệnh mà sau đó, hai đội bóng ở cùng một thành phố đã đi theo hai ngã rẽ trái ngược nhau. Trước mắt Man United là một viễn cảnh tươi sáng khi mục tiêu dự Champions League gần như đã hoàn thành, và giờ là lúc người ta có thể nghĩ đến mùa giải mới. Chiến thắng của Chelsea trước QPR cũng như việc còn một trận chưa đấu với Leicester khiến chức vô địch Premier League mùa này khó lòng thoát khỏi tay họ. Nhưng ở mùa giải tới thì lại là chuyện khác. Với một hàng thủ vững chắc hơn, Man United hoàn toàn có thể trở thành một ứng viên nặng ký tại Premier League.

Khi City gục ngã trước Crystal Palace hơn một tuần trước, CLB đã trấn an rằng họ không có ý định thay đổi HLV trong mùa hè này. Nhưng rõ ràng lòng kiên nhẫn đang bị thử thách dữ dội bởi những kết quả tệ hại trên sân bóng. Và nếu Pellegrini không thể cải thiện thành tích của mình, có lẽ các ông chủ không còn lựa chọn nào khác ngoài việc sa thải ông. Kịch bản tồi tệ nhất có thể dẫn đến quyết định đó: Man City tụt xuống thứ 5 và lỡ hẹn với Champions League. Điều ấy không phải không thể xảy ra khi Southampton chỉ còn kém họ 5 điểm, còn khoảng cách với Liverpool có thể chỉ là 4 (nếu họ thắng Newcastle ở trận đá muộn).

Sẵn sàng cho tham vọng tương lai

Pellegrini từ chối bình luận về tương lai của mình sau trận derby. Ông cũng không muốn đề cập đến bình luận của cựu danh thủ Gary Neville, rằng Yaya Toure thi đấu vô trách nhiệm. Tất cả những gì ông muốn nói chỉ là đội bóng cần phải chơi cả trận như trong… 20 phút đầu tiên.

Quả thật, trong vòng 6 phút đầu tiên, các CĐV Man United đã lo sợ đến điều tồi tệ nhất. Tốc độ, những pha phối hợp nhanh như điện xẹt và đầy sáng tạo của đội khách khiến chủ nhà hoàn toàn luống cuống trong chống đỡ. Đáng tiếc, Man City không thể duy trì được sức tấn công ấy sau khi dẫn trước, và đó là thời điểm để Van Gaal và các học trò xốc lại đội hình. Ngọn lửa đã được nhen nhóm trước khi trở thành ngọn đuốc thiêu rụi những nỗ lực của Man City.

Trong 18 tháng kể từ khi Sir Alex Ferguson nghỉ hưu, Man United đã sa sút kinh khủng, đã chịu đựng rất nhiều sự tổn thương và tưởng chừng có lúc buông xuôi. Nhưng bây giờ, điều tích cực nhất là sự giận dữ đã chuyển hóa thành sức mạnh, nhờ bản lĩnh và tài năng của Van Gaal. Man United đang là đội chơi hay nhất trong các trận Big Bang mùa này, và đó là một tiền đề cực tốt cho mùa sau.

Trừ phi có một loạt tai họa giáng xuống Chelsea vào những tuần cuối cùng, Man United mới có thể hy vọng vào một điều kỳ diệu, nhưng điều quan trọng nhất bây giờ là họ đã đưa ra một thông điệp quan trọng: sẵn sàng cho tham vọng trong tương lai. Ở chiều ngược lại, ngay cả khi kết thúc mùa giải này trong Top 4, Man City sẽ phải loay hoay trong bài toán củng cố một đội hình đã già cỗi và đối phó với luật công bằng tài chính của châu Âu.

Thế mới nói, 90 phút ở Old Trafford vừa qua là một giao lộ định mệnh cho hai nửa Manchester.

3 Đây mới là lần thứ ba trong lịch sử, Man United ghi được 4 bàn trở lên ở derby Manchester (Hai lần trước là chiến thắng 5-0 năm 1994 và 4-3 năm 2009).

4 Manuel Pellegrini là HLV đầu tiên kể từ sau Stuart Pearce năm 2006 khiến đội nhà thua 4 trận sân khách liên tiếp ở Premier League.

90 Với pha chuyền bóng để Mata lập công, Wayne Rooney vừa cán mốc 90 lần kiến tạo thành bàn trong khuôn khổ Premier League.


Tuấn Cương
Thể thao & Văn hóa