01:14 14/01/2015

Cuộc đua Top 4: Liverpool chỉ còn chờ Sturridge

Sân khấu Anfield đã được chong đèn, và giờ chỉ còn chờ diễn viên chính người Anh, cầu thủ đã ghi tổng cộng 24 bàn sau 33 trận cho Liverpool trở lại.

(Thethaovanhoa.vn) - Sân khấu Anfield đã được chong đèn, và giờ chỉ còn chờ diễn viên chính người Anh, cầu thủ đã ghi tổng cộng 24 bàn sau 33 trận cho Liverpool trở lại.

Đã có một thời gian, Daniel Sturridge bị liệt kê vào danh sách những tài năng có thể sẽ mãi mãi không lớn của bóng đá Anh, như những Shaun Wright-Phillips, Darrent Bent hay David Bentley. Ba cái tên ấy, người thì lay lắt chơi bóng, người thì đến nay còn khiến nhiều khán giả không nhớ nổi anh đang ở đâu, người thì đã giải nghệ dù mới 29 tuổi.

Từ người thừa tới nhân vật chính

Từng trải qua những lớp trẻ của một trong những CLB giàu truyền thống nhất nước Anh - Aston Villa - trước khi chuyển tới lò của Manchester City, Sturridge sớm được coi là một trong những cái tên nóng nhất trong lứa cầu thủ trẻ tại sân City of Manchester trong giai đoạn 2006. Bên anh là những Stephen Ireland, Micah Richards, Michael Johnson đầy tiềm năng. Rốt cục, trong 4 cái tên ấy, chỉ còn lại Sturridge là tìm được “đầu ra” tốt đẹp.

Liverpool là một mái nhà không thể phù hợp hơn với chàng cầu thủ với cái chân trái tương đối “dị”. Trước đó, anh đã sai lầm khi chọn Chelsea, để rồi bị thải loại vì những bất ổn chưa bao giờ chấm dứt tại đội bóng này.

Dưới sự dẫn dắt của Brendan Rodgers, Sturridge trở thành một phần của cặp song sát “bá đạo” nhất nước Anh trong mùa giải 2013-14. Cùng Luis Suarez, anh kéo Liverpool đến cuộc đua cạnh tranh ngôi vương Premier League - điều ít ai nghĩ tới trước khi giải đấu diễn ra.

“Số 9 rưỡi” là cách Rodgers miêu tả về anh, một cầu thủ có khả năng đánh hơi săn bàn của một “số 9” và cũng có khả năng nhận bóng, phân phối và kiến tạo của một “số 10”. Quan trọng hơn, cũng như Suarez, Sturridge là mẫu cầu thủ có khả năng hoạt động tuyệt vời trong cường độ và tốc độ cao của trận đấu. Không phải ngẫu nhiên một người chậm chạp với việc thay đổi tư duy như Rodgers lại chấp nhận từ bỏ lối triển khai bóng chậm, chắc để chuyển sang nhanh, liều lĩnh ở Liverpool.

Một vị trí, hai vai trò

Sturridge đã đăng bức ảnh đi đôi giày đinh trên mạng xã hội Instagram vào ngày 12/1 vừa qua. Theo dự kiến của báo giới, anh có thể sẽ trở lại băng ghế dự bị trong trận Liverpool làm khách của Aston Villa ngày 17/2 tới đây, thậm chí đá chính trong đại chiến gặp Chelsea tại Cúp Liên đoàn sau đó 3 ngày.

Không cần đặt dấu hỏi rằng anh sẽ thi đấu ở đâu khi trở lại nữa, đơn giản bởi sơ đồ 3-4-3 mà Rodgers phát kiến đã dành sẵn vị trí trung phong cho anh. Trả lời khi được hỏi về sơ đồ chiến thuật lạ lùng này, Rodgers từng nói rằng vị trí trên cùng là một “số 9 tự do”, cách gọi khác cho “số 9 rưỡi” mà ông từng mô tả Sturridge. Vai trò của cầu thủ này dĩ nhiên vẫn là săn bàn, pressing mạnh mẽ và tạo điều kiện cho hai tiền vệ công hai bên. Nếu không phải Sturridge thì còn cái tên nào của Anfield phù hợp hơn?

Và chuyên môn cũng chỉ là một trong những vai trò của Sturridge vào lúc này. Điều quan trọng nhất là khi trở lại, anh rất có thể sẽ trở thành một đồng đội có khả năng thôi thúc những Mario Balotelli, Fabio Borini tự gọt giũa bản thân.

Cả hai cái tên nói trên đều đang nhận được những cái gật đầu của HLV Rodgers và những người đại diện về việc tiếp tục gắn bó với Liverpool, nhưng điều họ thiếu là một người có thể giúp họ hoàn thiện bản thân. Balotelli chưa nắm được cách pressing, Borini lại chưa sắc bén trong khâu dứt điểm. Đầu mùa giải, với sự hỗ trợ của Sturridge, Balotelli đã chơi rất tốt (đặc biệt trong trận thắng Tottenham 3-0 ngày 31/8/2014).

Anfield đã chia tay Suarez và họ chỉ còn Sturridge. Khán đài The Kop đang trông mong thời khắc anh trở lại.

DŨNG LÊ
Thể thao & Văn hóa