(Thethaovanhoa.vn) - Sau ba cuộc nổi loạn bất thành ở Australian Open, Roland Garros, và Wimbledon, NextGen sẽ tiếp tục mục tiêu lật đổ thế hệ đàn anh, hay chính xác hơn là Novak Djokovic, ở US Open 2021.

Lịch thi đấu và trực tiếp US Open hôm nay (31/8/2021)

Lịch thi đấu và trực tiếp US Open hôm nay (31/8/2021)

Lịch thi đấu và trực tiếp US Open hôm nay. Lịch thi đấu tennis đơn nam: Zverev vs Querrey, Djokovic vs Holger Rune. Lịch thi đấu tennis đơn nữ. Trực tiếp Mỹ mở rộng 2021.

Những người ủng hộ thế hệ trẻ tin rằng tấm huy chương vàng đơn nam mà Alexander Zverev giành được ở Olympic Tokyo 2020 có thể là sự khích lệ cho NextGen trong những nỗ lực chấm dứt sự thống trị của Djokovic ở đấu trường Grand Slam, dù thực tế các giải đấu áp dụng quy định 3 set thắng 2 rất khác so với 5 set thắng 3.

Từ ý tưởng của ATP

Bốn năm trước, Hiệp hội quần vợt nhà nghề (ATP) đã lần đầu tiên tổ chức một giải ATP Finals dành riêng cho các tay vợt trẻ, với độ tuổi quy định là U21. Nhà vô địch đầu tiên của giải đấu này là Chung Hyeon hiện vẫn chưa giành được danh hiệu ATP nào và đang ngụp lặn ở vị trí 217. Tuy nhiên, những tài năng trẻ khác giành quyền tham dự giải đấu này thì giờ đều đã thành danh cả.

Họ là Alexander Zverev, Daniil Medvedev, Andrey Rublev, Denis Shapovalov, và Karen Khachanov, trong khi Stefanos Tsitsipas khi ấy là một trong hai tay vợt dự phòng (người kia là Frances Tiafoe). Trở lại với hiện tại, 5/6 tay vợt trên giờ đang nằm trong Top 10, và là những ứng viên thực sự ở US Open 2021. Họ không còn là những ngôi sao đang lên nữa, mà đã ở đây, với mục tiêu cạnh tranh chức vô địch với Djokovic.

Tất nhiên, đó là một nhiệm vụ không hề đơn giản. Kể từ khi Roger Federer giành Grand Slam đầu tiên tại Wimbledon 2003 đến nay, anh cùng Rafael Nadal và Novak Djokovic đã giành 60/71 Grand Slam. Trong khoảng thời gian ấy, Andy Murray và Stan Wawrinka đôi khi chen chân được vào bảng vàng Grand Slam với mỗi người ba chức vô địch. Nhưng kể từ khi Wawrinka vô địch US Open 2016 đến giờ, tay vợt duy nhất ngoài Big Three giành Grand Slam là Dominic Thiem. Thiem cũng là đại diện đầu tiên của thế hệ 9X lên ngôi ở sân chơi này.

Nhưng thực ra, Dominic không hẳn đại diện cho thế hệ NextGen. Tay vợt người Áo sinh năm 1993, tức là già hơn những Zverev, Medvedev, Tsitsipas,... vài tuổi, và hai năm nữa là anh chạm ngưỡng 30 tuổi. Sau chức vô địch US Open năm ngoái, Thiem tụt dốc không phanh, và năm nay không thể bảo vệ ngôi vương vì chấn thương.

Chú thích ảnh
Liệu NextGen có thể đăng quang ở US Open 2021?

Djokovic dĩ nhiên vẫn đang là ứng viên số một cho chức vô địch US Open, danh hiệu sẽ giúp anh hoàn tất Calendar Slam. Và anh cũng là đại diện sáng giá nhất, duy nhất cho thế hệ của mình, sau khi lần lượt Federer và Nadal đều phải đối mặt với những vấn đề riêng mình. Federer thêm một lần nữa phẫu thuật đầu gối và khi đã bước qua tuổi 40, thật khó lòng để anh thi đấu đỉnh cao nữa. Nadal vật lộn với chấn thương bàn chân và sẽ nghỉ hết mùa.

Biệt đội NextGen

So với Djokovic, lợi thế lớn nhất của nhóm NextGen là tuổi trẻ. Họ vẫn đang tiến bộ, trong khi thời gian thì không chờ đợi Nole nữa, dù rằng anh vẫn đang ở đỉnh cao. Và việc có một nhóm các tay vợt ở cùng đẳng cấp như hiện tại giúp các tay vợt trẻ tin rằng cuối cùng thì họ cũng sẽ công phá được thành trì Grand Slam.

“Chúng tôi đều muốn là người đầu tiên làm được điều đó”, Medvedev chia sẻ với các phóng viên trước ngày khai mạc US Open 2021, “Thật ra thì Thiem là người đầu tiên, nếu có thể coi anh ấy là NextGen. Stefanos đã lọt vào chung kết Roland Garros, đã dẫn trước Djokovic 2 set. Tôi đã vào chung kết ở Australia – không dẫn 2 set, nhưng cũng là chung kết. Chúng tôi đều đang cố gắng đánh bại anh ấy (Djokovic). Giải đấu này (US Open), có thể một trong số chúng tôi sẽ chiến thắng”.

Trong nhiều năm qua, vấn đề lớn nhất với một tay vợt muốn đoạt Grand Slam là anh ta phải đánh bại ít nhất là một, và đôi khi là hai đại diện của Big Three. Wawrinka từng làm được điều đó ở Australian Open 2014 và Roland Garros 2015, nhưng các tay vợt trẻ thì không duy trì được sự hưng phấn từ trận này qua trận khác. Ở Australian Open 2017, Tsitsipas từng đánh bại Federer để lần đầu tiên lọt vào bán kết Grand Slam, nhưng sau đó gục ngã trước Nadal. Đến Roland Garros năm nay, tay vợt điển trai người Hy Lạp thua ngược Djokovic ở chung kết. Medvedev cũng từng trải qua cảm giác gục ngã trước cửa thiên đường khi thua Nadal ở chung kết US Open 2019 và thua Djokovic ở chung kết Australian Open 2021. Lần này, con đường tới chung kết Grand Slam sẽ bớt phức tạp hơn, khi cả Nadal và Federer vắng mặt.

“Chúng tôi đều nhớ họ, đều muốn họ thi đấu mãi mãi, nhưng rồi họ sẽ phải nghỉ hưu thôi”, Zverev – nhà vô địch Olympic Tokyo 2021 và Cincinnati Masters 2021 – tin rằng anh và những tay vợt cùng lứa đang tiến rất gần mục tiêu của mình, “Cincinnatti Masters và các giải đấu khác trong năm đã cho thấy quần vợt thế giới đang có một nhóm những tay vợt trẻ giàu sức cạnh tranh ở tốp đầu như Medvedev, Tsitsipas, tôi, Rublev và (Matteo) Berrettini. Chúng tôi đã có những cuộc so tài đáng nhớ”.

Medvedev, Zverev, Tsitsipas và Berrettini đều đã lọt vào chung kết Grand Slam. Trong số này, Medvedev, Zverev và Tsitsipas đều đã vô địch ATP Finals. Djokovic vẫn là số một, nhưng có lẽ sớm thôi, “Biệt đội NextGen” sẽ kế tục anh!

Sẽ không có Big Three thứ hai

“Năm ngoái, tôi chỉ cách chức vô địch ở đây có 2 điểm. Thật vui khi được trở lại đây vì tôi cảm thấy rằng giờ thì mình có thể chứng tỏ bản thân, có thể chơi tốt hơn năm ngoái. Năm nay tôi đang có phong độ rất tốt”, Zverev hào hứng, song anh cũng thừa nhận rằng sẽ không có một Big Three thứ hai, “Chúng ta sẽ không được chứng kiến điều tương tự thế nữa. Sẽ không có một nhóm tay vợt nào có thể trở thành Djokovic, Federer, và Nadal mới. Tôi không nghĩ 4 chúng tôi có thể đoạt 20 Grand Slam trong 15 năm tới”.

 

Phương Chi