(Thethaovanhoa.vn) - Không nhiều người dám hình dung sẽ có một tay vợt nào đủ sức ngăn cản Naomi Osaka tiếp tục giữ vị thế độc cô cầu bại ở Miami Open. Rốt cuộc, tay vợt người Nhật Bản đã gục ngã theo cách nhiều người cảm thấy khó tin.

Đội hình trong mơ của MU với Haaland, Sancho và Kounde

Đội hình trong mơ của MU với Haaland, Sancho và Kounde

MU đã chi 75 triệu bảng vào mùa Hè năm ngoái nhưng đa số các tân binh của họ đều không tìm thấy sự ổn định ngay lập tức ở đội một. Đây là điều mà HLV Ole Solskjaer có thể sửa chữa ngay trong Hè này bằng cách đem về Old Trafford những ngôi sao có thể giúp MU sở hữu một đội hình như mơ.

Trước thất bại này, Osaka vẫn đang lâng lâng cùng chuỗi 23 trận thắng liên tiếp. Phong độ ấn tượng ấy là lý do tay vợt người Nhật Bản lên ngôi ở những giải đấu lớn gần đây như US Open năm ngoái hay Australian Open đầu năm nay.

Màn trình diễn thất vọng của Osaka

Thất bại gần nhất trước mạch trận ấn tượng ấy đã diễn ra cách đây hơn một năm, trận thua trước đối thủ xếp hạng 78 thế giới Sara Sorribes Tormo ở vòng đầu tiên giai đoạn sơ loại giải Fed Cup. Nhiều người kỳ vọng Osaka sẽ thẳng tiến đến chức vô địch Miami Open, sau những chiến thắng lần lượt trước Tomljanovic và Mertens ở các vòng đấu trước đó.

Rốt cuộc, trận tứ kết gặp đối thủ Maria Sakkari lại chứng kiến bộ mặt xa lạ của tay vợt sinh năm 1997 này. Trước tay vợt chỉ xếp hạng hạt giống số 23, Osaka đã để mất đến 15 điểm liên tiếp. Ngay từ set đấu đầu tiên, Osaka chỉ có đúng một lần tạo ra cách biệt 40-0 ở các jeux (game) đấu, nhưng vẫn không đủ để mang về bất cứ điểm số nào trong set đấu ấy. Tình hình khả quan hơn ở séc hai, nhưng Osaka lại tự mình vứt đi lợi thế dẫn 4-1, tạo cơ hội để Sakkari lội ngược dòng thành công trong một trận đấu chỉ kéo dài 69 phút. Chính Osaka cũng cảm thấy thất vọng với màn trình diễn của chính mình: "Hôm nay vấn đề với những quả phát bóng khiến tôi không thể chơi như ý. Ngay từ quả phát bóng đầu tiên, tôi đã thấy có gì đó không ổn".

Sẽ không ngoa khi nói rằng Miami Open là một trong những giải đấu Osaka chơi tệ nhất trong những giải thuộc hệ thống WTA 1000. Trước trận thua Sakkari ở vòng tứ kết, thành tích của cô gái người Nhật Bản trong 4 lần tham dự trước đó là hai lần bị loại từ vòng 2 cùng hai lần khác bị loại từ vòng 3. Lần tham dự trước đó cách đây hai năm, Osaka bị một tay vợt vô danh người Đài Bắc (Trung Quốc) là Hsieh Su-Wei đánh bại ở vòng 3, cũng trong một trận đấu chỉ diễn ra trong hai séc đấu. Ít nhất, đó vẫn là trận đấu tay vợt người Nhật Bản thể hiện tinh thần chiến đấu không hề tồi và chỉ chịu thua sát nút ở séc đấu thứ hai.

Chú thích ảnh
Trận thua Sakkari không chỉ kết thúc chuỗi 23 trận thắng của Osaka, mà còn khiến cô bỏ lỡ cơ hội vươn lên dẫn đầu bảng xếp hạng WTA

Tất cả không còn nhìn thấy hình ảnh của một Osaka từng lội ngược dòng trước Victoria Azarenka ở trận chung kết US Open năm ngoái để giành chiến thắng chung cuộc sau ba set đấu. Cũng chẳng tìm đâu bóng đáng của nhà vô địch Australian Open nội dung đơn nữ. Osaka ở Melbourne Park trình diễn phong độ gần như chạm đến mức hoàn hảo. Cô chỉ thua đúng một séc đấu trong suốt hành trình đến ngôi vô địch, bao gồm việc chinh phục những vật cản khó chịu như Serena Williams ở bán kết và Jennifer Brady ở trận chung kết.

Tất nhiên, sẽ là quá lời nếu nói về một giải đấu thảm họa của Osaka. Mọi chuỗi trận bất bại đều có thể bị cắt đứt bất cứ lúc nào. Bản thân tay vợt người Nhật Bản cũng hiểu rõ đâu là trọng tâm của mình trong năm nay. Cô đã vô địch US Open và Australian Open, nhưng vẫn còn đó hai giải Grand Slam quan trọng nữa cần chinh phục: Roland Garros và Wimbledon. Roland Garros, giải đấu sẽ diễn ra vào giữa tháng tới, hứa hẹn là một thử thách khó nhằn cho tay vợt người châu Á. Cô chưa từng vượt qua cột mốc vòng 3 trong 4 lần tham dự. Bản thân việc thi đấu trên mặt sân đất nện chưa bao giờ là thế mạnh của tay vợt người Nhật Bản. Thất bại ở Miami Open như một lời nhắc nhở rõ ràng cho Osaka về việc cần sớm lấy lại phong độ nếu muốn tiến đến mục tiêu xa hơn tại nước Pháp.

Cơ hội cho Ashleigh Barty?

Việc phải dừng bước ở tứ kết Miami Open khiến Osaka bỏ lỡ cơ hội giành lấy ngôi đầu bảng xếp hạng WTA từ Ashleigh Barty. Tay vợt người Australia đã lọt vào bán kết Miami Open và giờ được đánh giá là ứng viên hàng đầu cho chức vô địch năm nay.

Trái ngược với thành tích nghèo nàn của Osaka sau 4 lần tham dự, Barty đang chơi ngày càng hay sau 3 lần tham dự. Bị loại từ vòng 2 ở lần đầu tham dự năm 2017, tay vợt người Australia cải thiện thành tích khi lọt đến vòng 4 năm kế tiếp. Đỉnh cao là năm 2019 khi Barty giành chức vô địch Miami Open lần đầu tiên sau khi đánh bại tay vợt Pliskova ở trận chung kết. Khả năng lặp lại kỳ tích ấy của Barty là không hề nhỏ chút nào. Tay vợt người Australia khát khao danh hiệu trong năm nay, sau khi bị loại ở vòng tứ kết Australian Open hồi đầu năm.

Trên tất cả, cô sẽ tiếp tục dẫn đầu bảng xếp hạng WTA, bất luận có đi hết chặng đường đến ngôi vô địch ở Miami Open năm nay hay không. Đó sẽ là một màn chuẩn bị lý tưởng cho Roland Garros, giải đấu Barty quyết tâm tham dự sau khi đã phải rút lui vào năm ngoái, qua đó bỏ lỡ cơ hội bảo vệ chức vô địch giành được năm 2019.

Đức Hùng