(Thethaovanhoa.vn) - Không phải chân sút Harry Kane hay tài năng trẻ Jadon Sancho, Raheem Sterling mới là gương mặt được nhắc đến nhiều nhất ở đội tuyển Anh lúc này. Tuyển thủ 24 tuổi này đang cho thấy những bước trưởng thành rõ rệt.

Đến lúc Harry Kane lên đỉnh ở tuyển Anh

Đến lúc Harry Kane lên đỉnh ở tuyển Anh

Mới 25 tuổi, Harry Kane đang ngày càng đóng vai trò quan trọng ở cả Tottenham lẫn đội tuyển Anh. Liệu đây có phải thời điểm Kane vụt sáng trở thành ngôi sao của Tam sư?

Đó là một bước tiến không thể bỏ qua với cầu thủ thuộc biên chế Man City, người trước đó 10 tháng còn phải tìm cách bao biện cho hình xăm khẩu súng trên người. Một thông điệp rõ ràng từ Sterling: Bỏ qua những lời phân biệt ra ngoài tai và những bàn thắng là tuyên ngôn mạnh mẽ nhất.

Dứt điểm hiệu quả hơn Harry Kane

Cú hat-trick vào lưới CH Czech đêm thứ Sáu vừa qua, cùng với cú đúp vào lưới Tây Ban Nha tại Nations League vào ngày 16/10 năm ngoái, là những bằng chứng mạnh mẽ về phong độ ngày càng ổn định của Sterling. Không phải ngẫu nhiên Sterling lại chơi hay ở đội tuyển Anh trong thời điểm vị thế của anh tại Man City cũng ngày càng tăng lên. Tỷ lệ dứt điểm chính xác của Sterling tăng vọt qua từng năm, từ mức 29% mùa 2012-13 khi còn ở Liverpool cho đến mức 56% mùa này trong màu áo Man City. Tuyển thủ 24 tuổi này thậm chí còn chuyển hóa cơ hội tốt hơn cả Kane, chân sút số một tuyển Anh. Sterling chỉ mất 57 cú sút để mang về 15 bàn thắng, trong khi Kane, ghi nhiều hơn Sterling 2 bàn, lại phải cần tới 93 cú sút.

Sterling còn chịu áp lực không nhỏ từ những sự chú ý hướng tới Jadon Sancho. Tài năng trẻ của Dortmund mang nhiều nét tương đồng với Sterling. Sancho, người sẽ bước sang tuổi 19 vào đúng ngày diễn ra trận Anh gặp Montenegro, không hề giấu giếm sự ngưỡng mộ với người đàn anh thuộc biên chế Man City và thậm chí ví anh như một bố già: “Những thống kê về Sterling mùa này thật là điên rồ, thế nên tôi cảm thấy hạnh phúc bên anh ấy”.

Sự trưởng thành của Sterling còn được nhìn thấy trong phòng thay đồ. HLV Gareth Southgate đã đưa tuyển thủ Man City này vào danh sách những cầu thủ có thể làm thủ quân trong tương lai: “Tôi nghĩ đơn giản là Sterling đã trưởng thành, cả ở tư cách một người đàn ông lẫn một cầu thủ trên sân”. Có quá liều lĩnh khi đặt niềm tin lãnh đạo ở Sterling, người mới chỉ là một đứa bé 18 tháng tuổi vào thời khắc Southgate sút hỏng luân lưu ở EURO 1996?

Tư cách thủ lĩnh của Sterling

Một câu hỏi chưa thể tìm thấy ngay câu trả lời. Điều đáng quan tâm lúc này là Sterling lại đóng vai người thầy cho hai bậc đàn em ở tuyển Anh là Sancho và Callum Hudson-Odoi. Sancho tiếp tục dòng suy nghĩ tích cực về Sterling: “Sterling là một cầu thủ tuyệt vời. Tôi dám chắc anh ta sẽ còn tiến xa trong sự nghiệp của mình”.

Ở trận gặp CH Czech vừa qua, những ai chứng kiến đều ít nhiều cảm nhận rõ sự ăn ý giữa Sterling với Sancho hay Hudson-Odoi, những hạt giống tương lai của Tam sư. Sancho đáng ra đã có một bàn thắng cho riêng mình, cùng với danh hiệu cầu thủ chơi hay nhất trận, dù tầm ảnh hưởng của Sterling không cần bàn cãi. Chính Sancho là người mở ra cơ hội để Sterling mở tỷ số trong trận đấu đầu tiên của đội tuyển Anh ở vòng loại EURO 2020. 2S (Sancho và Sterling) khẳng định mình trong những hoàn cảnh khác nhau. Sterling trưởng thành khi sân Wembley trong quá trình được sửa lại trước khi theo đuổi giấc mơ bóng đá chuyên nghiệp ở vùng Đông Bắc, lần lượt trong màu áo Liverpool và Man City. Sancho, ngược lại, muốn đi xa và nhanh hơn khi chấp nhận sống xa gia đình, tìm thử thách ở Bundesliga. Ngoài sự ngưỡng mộ với người đàn anh Sterling, Sancho cũng vui mừng khi được chơi bên cạnh Hudson-Odoi, một chàng trai đồng trang lứa với mình: “Tôi đã từng chơi cùng Hudson-Odoi ở các cấp độ đội trẻ thế nên thật vui khi có một người bạn như anh ấy”.

Cơ hội để Sancho ra sân trong trận gặp Montenegro không hề thấp, bởi Sterling thường xuyên không chơi trọn vẹn 90 phút trong màu áo đội tuyển Anh. Mặt khác, tuyển thủ thuộc biên chế Dortmund không hề nao núng khi Guardiola cảm nhận anh không sẵn sàng chiến đấu cho một vị trí đá chính ở Man City. Không nghi ngờ gì nữa, đó chính là ảnh hưởng từ người đàn anh Sterling.

Sterling, cỗ máy ghi bàn thực sự

Không ai nghi ngờ về năng lực ghi bàn của Raheem Sterling thời điểm hiện tại. Trước cú hat-trick vào lưới CH Czech trong màu áo đội tuyển Anh, Sterling từng lập một cú hat-trick khác trong chiến thắng 3-1 của Man City trước Watford. Với 15 bàn thắng ở Premier League lúc này, Sterling chỉ cần ghi thêm 3 bàn nữa là ngang bằng thành tích lập công mùa trước.

Những thông số về Sterling mùa này là rất tích cực. Anh sút ít hơn, 42 lần (1,76 lần/trận) so với 68 mùa trước, nhưng trúng mục tiêu nhiều hơn: 32 lần (1,34 lần/trận so với 1,22 lần/trận mùa trước), đồng thời cải thiện rõ rệt tỷ lệ dứt điểm chính xác từ 51,5% mùa trước lên 76,2% mùa này, cũng như tăng tỷ lệ chuyển hóa lên 35,7% so với 26,5% mùa trước.

Còn một thống kê nữa cực kỳ ấn tượng: không một cầu thủ nào ở Premier League mùa này góp công vào số bàn thắng nhiều hơn Sterling, Với 15 bàn thắng và 9 pha kiến tạo thành bàn, Raheem Sterling đã góp dấu giày vào 24 bàn thắng, sánh ngang với Sergio Aguero (18 bàn, 6 kiến tạo), Mohamed Salah (17 bàn, 7 kiến tạo), Eden Hazard (13 bàn, 11 kiến tạo), và cao hơn hẳn Pierre-Emerick Aubameyang (17 bàn, 4 kiến tạo).

Ở tuổi 24, Sterling đã thi đấu 309 trận trong màu áo hai đội bóng lớn là Liverpool và Man City (ghi 86 bàn). Anh cũng thi đấu 48 trận trong màu áo đội tuyển Anh (ghi 7 bàn), và tham dự 2 kỳ World Cup (2014, 2018). Chưa hết, để nói về sự trưởng thành sớm của Sterling, cần phải nhắc đến cô con gái Melody Rose năm nay đã lên… 7 tuổi.

Đức Hùng (theo Telegraph)