(Thethaovanhoa.vn) - Ngay trước thềm lễ bốc thăm vòng 1/8 Champions League, Leicester City đã tạo ra một cơn địa chấn thực sự khi quật ngã Man City 4-2. Các ông lớn như Real Madrid, Bayern Munich, hay Paris Saint Germain có lý do để lo ngại.

Leicester đã gây sốc trong lần đầu tiên tham dự Champions League với thành tích đứng đầu bảng H. Song việc chỉ phải chung bảng với Porto, Copenhagen, và Club Brugge, khiến một số người vẫn nghi ngờ năng lực thực sự của nhà đương kim vô địch Premier League, nhất là ở vòng loại trực tiếp sắp tới.

Sự trở lại của Vardy-Mahrez

Họ là cặp đôi huyền ảo ở mùa giải trước. Một người là mũi nhọn săn bàn đầy sắc sảo với 24 bàn thắng, người kia là ngòi nổ tấn công. Vardy ghi 24 bàn nhưng cũng có đến 12 pha kiến tạo, trong khi con số này của Mahrez là 17 và 12.

Mùa giải này, vai trò của bộ đôi ấy đã nhạt nhòa hơn, và đó là lý do Leicester sa sút nghiêm trọng khi tụt xuống thứ 14 tại Premier League. Jamie Vardy đã trải qua 3 tháng trời vật vã với chuỗi 16 trận tịt ngòi liên tiếp (tính cả trong màu áo ĐTQG thì là 18). Mahrez đang là chân sút số một của Leicester với 7 bàn, nhưng thật ra 5 trong số đó là trên chấm phạt đền, còn số pha kiến tạo thì giảm hẳn. Tính đến trước trận gặp Man City, tiền vệ người Algeria chỉ có vỏn vẹn 2 pha kiến tạo thành bàn (1 ở Premier League, 1 ở Champions League). Đó không phải hình ảnh của Cầu thủ xuất sắc nhất mùa giải 2015-16.

Song những tia nắng ấm áp đã trở lại với sân King Power, sau chiến thắng lớn nhất của họ ở mùa giải này. Vardy chấm dứt cơn hạn hán bằng một hat-trick kỳ diệu vào lưới Claudio Bravo, để chính thức trở thành chân sút xuất sắc nhất trong lịch sử Leicester với 34 bàn, vượt kỷ lục cũ của Emile Heskey. Tốc độ, sự tinh quái của anh vẫn còn nguyên, và quan trọng hơn, sự tự tin đã trở lại.

Khoảnh khắc đáng chú ý nhất có lẽ là khi Vardy nâng tỷ số lên 3-0, sau đường kiến tạo tinh tế của Mahrez. Đó là lần đầu tiên bộ đôi này kiến tạo cho nhau, kể từ trận thắng Liverpool 2-0 hôm 02/02. Mahrez còn gây ấn tượng hơn thế với những pha đi bóng, những cú lắc vai ảo diệu khiến hàng thủ Man City nhiều lần khốn đốn. Nhạc trưởng của Leicester mùa trước đã trở lại.

Một Leicester không biết sợ

Trái với hình ảnh và cách cư xử rất khiêm tốn của Claudio Ranieri, Leicester mùa trước là một đội bóng không biết e ngại bất cứ đối thủ nào. Mùa giải này, họ đã mang hình ảnh ấy ra Champions League, trong lần đầu tham dự.

Đó là điều khiến các đội nhì bảng Champions League ngại gặp Leicester không kém gì Barcelona hay Juventus. Ở họ vừa có sự lì lợm của kẻ không có gì để mất, vừa có sự hưng phấn khó lường của những cá nhân có khả năng gây đột biến bằng tốc độ và kỹ thuật như Vardy, Mahrez, và thậm chí cả Slimani nữa.

Ở Porto giữa tuần trước, Leicester đã tung một đội hình dự bị và thua trắng chủ nhà 0-5. Sau đó, Ranieri đã ngồi lại với các học trò 1 tiếng đồng hồ để thảo luận về chặng đường sắp tới. Giờ là lúc để họ trở lại Premier League, với lối chơi của mùa giải trước: Không lo ngại về việc cầm bóng ít, nhưng triển khai thật nhanh, phản công sáng tạo và phòng ngự quyết liệt. Và đó chính là những hình ảnh mà họ thể hiện trước Man City vừa rồi.

"Nhà vô địch lớn cần phản ứng vào đúng lúc", Ranieri hài lòng. Vì một Leicester đích thực đã trở lại.

Leicester sẽ gặp đội nào ở vòng 1/8?

Với nguyên tắc không gặp đội cùng bảng và cùng quốc gia, Leicester sẽ không phải chạm trán Man City và Porto. Những đội bóng họ có thể gặp là PSG, Benfica, Bayern Munich, Leverkusen, Real Madrid, và Sevilla. Lễ bốc thăm sẽ bắt đầu từ 18h00 tối nay.

Các đội đầu bảng: Arsenal, Napoli, Barcelona, Atletico, Monaco, Dortmund, Leicester, Juventus.

Các đội nhì bảng: PSG, Benfica, Man City, Bayern, Leverkusen, Real Madrid, Porto, Sevilla.


Tuấn Cương
Thể thao & Văn hóa