(Thethaovanhoa.vn) - Khi Wayne Rooney nhảy lên không trung và ngả bàn đèn vào lưới Manchester City mùa giải 2010-11, gã hàng xóm ồn ào của Man United đã phải im lặng trong chốc lát.

“Đó là một bàn thắng thật khó tin”, hậu vệ Man City Vincent Kompany sau này nhớ lại. “Chúng tôi phải cố quên đi hình ảnh đó trong đầu. Đó là một trận thua và những trận derby thất bại luôn rất cay đắng”.

Tính sổ quá khứ

Man United thắng trận 2-1 và vượt lên 8 điểm so với đối thủ. Vài tuần sau, họ giành chức vô địch Premier League. Nếu có ai đó nói với các CĐV áo đỏ rằng đó sẽ là chiến thắng cuối cùng của họ ở Old Trafford trước Man City trong vài năm tới, những người yêu mến Man United hẳn sẽ cười khẩy.

Nhưng ngay mùa sau là thất bại tan nát 1-6, một trong những trận thua tồi tệ nhất lịch sử CLB. Khi Man United đang bị dẫn 1-0, Jonny Evans nhận một thẻ đỏ trực tiếp và Man United chơi cả hiệp 2 chỉ với 10 người. Cho tới gần cuối trận, đội chủ nhà vẫn mới thua 1-3, tệ hại, nhưng chưa tới nỗi mất hết danh dự. Để rồi, bởi thói quen đã thành tật dưới thời Sir Alex Ferguson quyết lật ngược tình thế tới cùng, họ dâng lên quá cao, để hở sườn và hứng chịu thêm 3 bàn thua. Edin Dzeko ghi 2 bàn và David Silva 1 bàn từ phút 89 cho tới khi hết giờ.

Mùa sau Man United lại thua, dù tình thế có khác. Man City thắng 2-1, nhưng kết quả không còn nhiều ý nghĩa: Đội chủ sân Old Trafford vô địch mùa đó với 12 điểm nhiều hơn. Mùa vừa rồi là một thất bại còn tệ hơn trận thua 1-6. Trận thua 0-3 ở mùa 2013-14 đó có vẻ như là cột mốc đánh dấu quyền lực tại Manchester đã chính thức chuyển sang nửa xanh. Man United của David Moyes lúc đó kém đối thủ cùng thành phố 15 điểm và đã đá nhiều hơn 2 trận. Moyes thậm chí còn cho rằng Man United nên học hỏi Man City.

Mối hiềm thù mới

Mùa này đã bắt đầu khá giống mùa trước, với Man City vẫn là đội mạnh hơn ở Manchester, và HLV Louis van Gaal bị mang ra so sánh với Moyes. Nhưng giờ, khi chỉ còn lại hơn một tháng nữa là mùa giải khép lại, “Man đỏ” đã vượt qua “Man xanh” trên bảng xếp hạng.

Man City lúc này đang thua 3 trận sân khách liên tiếp và trải qua chuỗi phong độ tệ hại. Nhìn vào kết quả của họ ở Premier League từ ngày 10/1, họ thắng 4, hòa 2 và thua 4 trận, đó là chưa kể 2 thất bại dưới tay Barcelona ở Champions League và bị Middlesbrough loại khỏi FA Cup. Giờ thì chính Manuel Pellegrini đang bị so sánh với Moyes, người ở cùng kỳ giai đoạn này mùa trước thắng 5, hòa 2 và thua 3 cùng với Man United.

Tuy nhiên, sẽ không thể đánh giá cuộc đọ sức Chủ nhật này chỉ dựa trên phong độ. Kompany tin rằng đây là kiểu trận đấu sẽ giúp Man City thoát ra khỏi vũng lầy hiện tại. Trong khi đó, cựu danh thủ Man United hiện là BLV bóng đá lừng lẫy ở Anh Gary Neville lại nói tinh thần của Man xanh đang xuống thấp hơn bao giờ hết.

Neville có lý ở chỗ Man United là đội có thành tích tốt nhất nếu tính kết quả đối đầu của 5 đội đang dẫn đầu Premier League: Họ có 10/15 điểm tối đa, trong khi Man City chỉ có 9/21. Một thống kê khác cũng có lợi cho đội bóng áo đỏ: Các cầu thủ của Van Gaal có thành tích sân nhà tốt nhất giải đấu, hơn cả Chelsea, đội đang khá chắc chắn sẽ bỏ túi chức vô địch. Sau khi thua trận mở màn mùa này dưới tay Swansea, Man United chỉ thua thêm 1 trận nữa ở Old Trafford, trước Southampton. HLV Ronaldo Koeman đã thừa nhận sau trận đấu đó rằng đội bóng của ông đã may mắn khi ra về với 3 điểm.

Với Man City trong chuyến làm khách cuối tuần này, họ chắc chắn cần nhiều hơn may mắn để làm được giống như Southampton.

13 Man United đã có 13 chiến thắng trên sân nhà ở Premier League mùa này, nhiều nhất giải, hơn cả đội đầu bảng Chelsea (12).

36 Man United ghi được 36 bàn ở Old Trafford mùa này, nhiều gần gấp đôi so với số bàn họ ghi được trên sân khách (18).

2 Man United chỉ thua 2 trong 21 trận gần nhất ở Premier League.


Trần Trọng
Thể thao & Văn hóa