(Thethaovanhoa.vn) - Trận lượt về giữa Chelsea và Liverpool không chỉ mang ý nghĩa quyết định tấm vé đầu tiên cho trận chung kết trên sân Wembley, mà còn mang đến cơ hội giành danh hiệu đầu tiên cho cả hai.

Quyết tâm của hai đội càng lớn hơn bao giờ hết, sau khi họ vừa trải qua những trận đấu không như ý tại vòng 4 FA Cup cuối tuần qua. Hơn thế, cơ hội giành vinh quang ở những mặt trận khác của Chelsea và Liverpool đều không chắc chắn.

Nhiều cơ hội, nhưng không chắc chắn

Sau khi thua 2-4 trước Bradford ở vòng 4 FA Cup, Chelsea vẫn còn cơ hội ở Premier League, Cúp Liên Đoàn và Champions League. Tại Premier League, thầy trò Mourinho đang bỏ cách Man City 5 điểm và con số này có thể được nới rộng khi hai đội đụng độ vào ngày 31/1 tới. Nhưng hãy nhớ rằng cách đây hơn một tháng, Chelsea từng bỏ xa Man City 8 điểm. Thế mà đội chủ sân Etihad vẫn đuổi kịp và thậm chí san bằng ngay trong ngày đầu tiên của năm 2015. Mùa giải vẫn còn tới 16 vòng nữa, và khoảng cách 5 điểm vào lúc này chưa đem đến một kết luận rõ ràng nào về cơ hội chấm dứt 5 năm khát danh hiệu Premier League của Chelsea.

Champions League cũng là một sân chơi nhiều rủi ro khác của Chelsea. Họ sẽ gặp PSG ở vòng 1/8, chưa kể nguy cơ giáp mặt những đối thủ mạnh như Barcelona, Real Madrid hay Bayern Munich ở các vòng sau. Thế nên khả năng đội chủ sân Stamford Bridge đăng quang Champions League lần thứ hai trong lịch sử vẫn chưa có gì đảm bảo.

Tình hình của Liverpool cũng không có nhiều khác biệt. Họ đang xếp thứ 8 ở Premier League, kém đội đứng thứ 4 Man United 5 điểm và cách đội dẫn đầu Chelsea tới 17 điểm. Top 4 mùa này với Liverpool còn khó khăn huống chi là cạnh tranh chức vô địch như mùa trước.

May hơn Chelsea, Liverpool vẫn còn cơ hội đi tiếp ở FA Cup trong trận đá lại với Bolton. Nhưng nói về khả năng vô địch của thầy trò Rodgers vào lúc này là quá sớm, khi FA Cup mới đi qua vòng 4.

Trong khi Chelsea tiếp tục tranh tài ở Champions League, Liverpool bắt đầu lại hành trình ở đấu trường Châu Âu bằng trận đấu với Besiktas ở vòng 1/16 Europa League. Quyết tâm của thầy trò Rodgers ở sân chơi này vẫn là một dấu hỏi.

Chừng đó đủ để cho thấy Chelsea và Liverpool sẽ bước vào trận đấu này với một thái độ nghiêm túc, khác hẳn so với những vòng đấu trước đó tại Cúp Liên Đoàn.


Thận trọng đối đầu mạo hiểm

Cuộc đối đầu giữa Chelsea và Liverpool càng trở nên hấp dẫn khi Jose Mourinho và Brendan Rodgers hứa hẹn sẽ đưa ra hai cách tiếp cận trận đấu hoàn toàn trái ngược.

Mourinho chưa bao giờ ưa thích những sự xáo trộn hay thử nghiệm. Ông luôn cố gắng sử dụng 11 con người tốt nhất ở mọi trận đấu. Trong danh sách những người ra sân của Chelsea mùa này có đến 7 người đá chính từ 25 trận trở lên gồm Gary Cahill (30 trận), Cesc Fabregas, Nemanja Matic, Eden Hazard, John Terry (cùng 29 trận), Branislav Ivanovic (28 trận) và Oscar (25 trận). Sự ổn định là chìa khóa giúp Chelsea chơi tốt ở các đấu trường mùa này.

Trong khi đó, Rodgers lại thường xuyên xáo trộn về nhân sự cũng như sơ đồ chiến thuật. Giai đoạn đầu mùa, ông cố gắng duy trì sơ đồ 4-2-3-1, khi Daniel Sturridge vẫn hoàn thành tốt vai trò trung phong cắm mà Luis Suarez để lại. Nhưng chấn thương của anh, cùng cuộc khủng hoảng về phong độ, khiến cho chiến lược gia người Bắc Ireland liên tục có những thử nghiệm về nhân sự và cách chơi. Hiện tại, ông đang hài lòng với sơ đồ 3-4-2-1, khi Liverpool giành được những kết quả khả quan ở những trận đấu gần đây.

Từ sự đối lập ấy, Chelsea và Liverpool sẽ đi tìm chiến thắng theo những cách khác nhau. Chelsea trông chờ vào khả năng tỏa sáng của cặp đôi Cesc Fabregas – Diego Costa, hoặc một khoảnh khắc xuất thần của Eden Hazard. Còn với Liverpool, Raheem Sterling là cái tên duy nhất đủ sức tạo ra khác biệt, nếu Daniel Sturridge không đủ thể lực ra sân đêm nay.

Rodgers chưa từng giành chiến thắng trong những lần đối đầu Mourinho. Lần này có lẽ cũng không là ngoại lệ.

Dự đoán: 2-0

10 – Trong 20 lần đối đầu gần nhất với Liverpool ở các đấu trường, Jose Mourinho đã giành chiến thắng tới 10 lần.

6 – Trong 6 lần đối đầu gần nhất với Chelsea ở các đấu trường, Liverpool chưa hề giành bất kỳ chiến thắng nào.

4 – Trong 4 lần đối đầu gần nhất giữa Brendan Rodgers và Jose Mourinho, Jose Mourinho đã giành chiến thắng tới 3 lần (tính cả trận bán kết lượt đi).

Đức Hùng
Thể thao & Văn hóa