(Thethaovanhoa.vn) - Chỉ qua một vòng đấu, hai ông lớn Chelsea và Man City đã phải rời cuộc chơi, còn Man United và Liverpool thấp thỏm chờ ngày đá lại. Tin hay không tùy bạn, nhưng đó là những gì vừa diễn ra ở vòng 4 FA Cup.

Đó chính là những gì khiến cho FA Cup trở thành giải đấu Cúp Quốc gia hấp dẫn nhất Châu Âu. Ngoài lịch sử lâu đời, những câu chuyện cổ tích từ các đội hạng dưới là một phần không thể thiếu.

Địa chấn ở Stamford Bridge

Đây là lần đầu tiên cả ba đội bóng dẫn đầu Premier League rời khỏi FA Cup ngay ở vòng 4. Đó là một trong những ngày đáng nhớ nhất trong lịch sử 144 năm hình thành và phát triển của sân chơi này.

Bất ngờ lớn nhất là ở sân Stamford Bridge. Bradford City, đội bóng đang chơi ở giải hạng nhì Anh (League One), với chỉ vỏn vẹn 6.000 cổ động viên tới London, đã làm bẽ mặt Chelsea, đội bóng đang dẫn đầu Premier League.

Rất ít người nghĩ tới kịch bản ấy. Chelsea bất bại trên sân nhà ở mọi đấu trường mùa này, trong đó có 10 chiến thắng tuyệt đối ở Premier League. Đội hình của Chelsea, dù không phải mạnh nhất, có giá trị lên tới 200 triệu bảng. Riêng tổng giá trị 11 người đá chính đã lên tới 98 triệu bảng. Bên kia chiến tuyến, giá trị 18 cầu thủ của Bradford chỉ vỏn vẹn 7.500 bảng. Cụ thể, chỉ có James Hanson là bản hợp đồng tốn phí của Bradford, khi anh chuyển đến từ Guiseley với mức giá 7.500 bảng vào năm 2009. Bản thân Hanson trước khi chơi bóng chuyên nghiệp từng là nhân viên tại một siêu thị ở Bradford. 17 cầu thủ còn lại trong đội hình Bradford là những cầu thủ dưới dạng chuyển nhượng tự do hoặc cho mượn. Phía Chelsea chỉ có một cầu thủ tự do và 4 người do họ tự đào tạo.

Đội hình đắt giá của Chelsea tưởng như dễ dàng "ăn tươi nuốt sống" Bradford sau 40 phút bóng lăn, với các pha lập công của Gary Cahill và Ramires. Nhưng bàn rút ngắn của Jon Stead ngay trước khi hiệp một khép lại đã mở ra một cuộc lội ngược dòng không tưởng. Bradford trở thành đội bóng thứ ba đến từ giải hạng Nhì ghi được 4 bàn vào lưới Chelsea trong suốt 57 năm qua.

Trước trận đấu, HLV Jose Mourinho tự tin cho rằng Chelsea, với những ngôi sao đắt giá, sẽ trở thành nỗi sỉ nhục nếu không đánh bại được Bradford. Sau 90 phút bóng lăn, ông lại phải thú nhận điều đó bằng việc đến phòng thay đồ của đối thủ bắt tay chúc mừng, dù bị người đồng nghiệp Phil Parkinson từ chối bắt tay trên sân.

Bradford không xa lạ gì với những cú sốc ở các đấu trường cúp. Cách đây hai mùa giải, họ từng đánh bại Arsenal ở tứ kết Cúp Liên Đoàn sau những loạt sút luân lưu, rồi tiếp tục loại nốt Aston Villa ở bán kết và chỉ chịu thua Swansea trên sân Wembley.

Một vòng đấu nhiều bất ngờ

HLV Parkinson rõ ràng có lý do để tự hào với các học trò: “Các cầu thủ của tôi đã vùng lên mạnh mẽ sau khi bước ra từ phòng thay đồ. Những gì họ làm ngày hôm nay sẽ còn được ghi nhớ rất lâu, không chỉ trong lịch sử Bradford mà còn trên khắp nước Anh”.

Nhưng địa chấn không chỉ diễn ra ở London. Nó còn lan ra rất nhiều sân bóng khác, với những mức độ khác nhau. Man City, đối thủ trực tiếp của Chelsea ở cuộc đua vô địch Premier League, cũng bật bãi trước Middlesbrough, một đội bóng hạng dưới khác. Middlesbrough lúc này được dẫn dắt bởi Aitor Karanka, người trợ lý cũ của Jose Mourinho ở Real Madrid. Còn người mở màn cho cú sốc ở sân Etihad là Patrick Bamford, tiền đạo đang thi đấu dưới dạng cho mượn từ Chelsea.

Ở mức độ nhỏ hơn, hai đội bóng Cambridge và Bolton đã buộc Man United và Liverpool phải có thêm một trận đá lại. Thất bại của Southampton và Tottenham ở vòng 4 FA Cup cũng rất đáng nói. Họ được chơi trên sân nhà trước các đối thủ cùng hạng đấu với mình, lần lượt là Crystal Palace và Leicester City. Cả Southampton và Tottenham đều đang thăng hoa ở Premier League, và họ bất ngờ bị loại theo cùng một kịch bản: Dẫn trước đối thủ, rồi lại trở thành nạn nhân của những màn lội ngược dòng.

Những bất ngờ đang làm cho FA Cup trở nên đáng chú ý hơn bao giờ hết, trong bối cảnh mùa này giải đấu không tìm ra được nhà tài trợ. Lý do: Các đội bóng chiếu dưới có quyền mơ về những cú sốc, như Bradford hay Middlesbrough đã làm.

1951 Lần gần nhất hai đội bóng đứng đầu ở hạng đấu cao nhất nước Anh cùng bị loại khỏi FA Cup trong một ngày là vào ngày 6/1/1951 (với trường hợp của Tottenham & Middlesbrough).

4 Trận đấu với Bradford là lần đầu tiên Mourinho chứng kiến những đội bóng của mình để thua tới 4 bàn trên sân nhà.

5 Trận đấu với Middlesbrough là trận thứ 5 liên tiếp trên sân nhà Man City không thể giữ sạch lưới.


Đức Hùng
Thể thao & Văn hóa